Datação por potássio e árgon

A datação por potássio e árgon ou datação por K-Ar é um método de datação radiométrica utilizado em geocronologia e arqueologia. É baseado na medição do produto do decaimento radioativo de um isótopo de potássio (K) em árgon (Ar).

O potássio é um elemento comum encontrado em muitos materiais, tais como micas, argila, tefra e evaporitos. Nestes materiais, o produto em decomposição 40Ar é capaz de escapar da rocha líquida (derretida), mas começa a se acumular quando a rocha se solidifica (recristaliza). O tempo desde a recristalização é calculado medindo a razão entre a quantidade de 40Ar e a quantidade de 40K restante. A longa meia-vida de 40K é superior a um bilhão de anos, portanto o método é usado para calcular a idade absoluta das amostras com mais de alguns milhares de anos.

Lavas rapidamente resfriadas fazem amostras quase ideais para a datação K-Ar. Elas também preservam um registro da direção e intensidade do campo magnético local naquele momento. A escala de tempo da polaridade geomagnética foi calibrada em grande parte usando a datação K-Ar.


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