Liga Nacional de Hóquei

A National Hockey League ou NHL, é a liga de hóquei no gelo de nível mais alto do mundo. Possui 31 times - sete são do Canadá e os outros 24 são dos Estados Unidos. O vencedor do campeonato a cada ano ganha a Stanley Cup.

A NHL começou em 1917. Alguns dos proprietários da Associação Nacional de Hóquei tiveram problemas com o proprietário Edward Livingstone, então eles se livraram dele criando uma nova liga. Havia cinco equipes em 1917:

  • Montreal Canadiens
  • Vagabundos de Montreal
  • Senadores deOttawa (mais tarde St. Louis Eagles; não relacionados com os atuais Senadores de Ottawa)
  • Quebec Bulldogs (mais tarde Hamilton Tigers)
  • Toronto Arenas (mais tarde St. Patricks, depois Maple Leafs)

Eles jogavam 22 jogos por ano. Os Wanderers tiveram que parar de jogar no primeiro ano porque sua arena ardeu. Ao longo dos anos algumas equipes morreram, e outras foram criadas: os Boston Bruins, New York Americans, Montreal Maroons, Pittsburgh Pirates (depois Philadelphia Quakers), New York Rangers, Chicago Black Hawks e Detroit Cougars (depois Falcões, depois Red Wings).

Algumas equipes se dobraram durante a Grande Depressão, de modo que em 1942 havia apenas seis equipes:

Durante 25 anos, só existiam estas seis equipes, de modo que ficaram conhecidas como as "Seis Originais".

Nos anos 1940, eles estavam jogando 50 jogos por ano, mas isto aumentou lentamente até 80 jogos nos anos 1970. Em 1967, o campeonato aumentou para 12 times. Em 1979, tinha 21 times, e hoje tem 31. Algumas das equipes que não existem mais são os Oakland Seals, Minnesota North Stars (agora Dallas Stars), Winnipeg Jets (agora Arizona Coyotes), Kansas City Scouts (que se tornaram os Colorado Rockies e agora são os New Jersey Devils), Hartford Whalers (agora Carolina Hurricanes), Quebec Nordiques (agora Colorado Avalanche) e Atlanta Thrashers (agora Winnipeg Jets).

Hoje eles jogam 82 partidas por ano, mais quatro rodadas de playoffs. Os jogadores ganham muito dinheiro (muitos ganham mais de um milhão de dólares por ano). Por poderem ganhar tanto dinheiro, muitos europeus vieram à América do Norte para jogar na NHL. Hoje quase todos os melhores jogadores de hóquei do mundo estão na NHL.

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