Farmacologia

A farmacologia é o estudo de como a medicina e outras coisas têm um efeito sobre os organismos vivos e mudam o seu funcionamento. A farmacologia também poderia ser definida como o estudo de como a medicina realmente funciona.

Farmacologia não é exatamente o mesmo que farmácia, e um farmacologista não é exatamente o mesmo que um farmacêutico. Um farmacologista é um cientista que estuda como a medicina realmente funciona, e geralmente trabalha em um laboratório de ciências. Um farmacêutico é um prestador de serviços de saúde que normalmente trabalha em uma farmácia. No entanto, há uma grande sobreposição entre estes dois campos. Um farmacêutico pode ser considerado um tipo de farmacologista. Enquanto estão na escola, os farmacêuticos têm muitas aulas de farmacologia.

Origem da palavra

Se algo pode ser usado como um medicamento, é chamado de farmacêutico. A farmacologia inclui como as drogas são feitas, como elas interagem com organismos vivos, que efeitos nocivos elas podem ter, como podem ser usadas como medicamentos, e se podem ser usadas para prevenir doenças. Uma pessoa que trabalha no estudo da farmacologia é chamada de farmacologista. Os farmacologistas trabalham em uma equipe com bioquímicos, geneticistas, microbiologistas, toxicólogos e farmacêuticos para realizar testes clínicos sobre como os medicamentos funcionam.

Usos da farmacologia

O desenvolvimento de medicamentos é muito importante para a medicina, mas também tem fortes usos econômicos e políticos. Para proteger as pessoas e prevenir abusos, alguns países tentam controlar a forma como as drogas são fabricadas, vendidas e administradas.

Antecedentes científicos

Para estudar produtos químicos, uma pessoa precisa saber muito sobre o que será afetado se for ingerido (levado para dentro do corpo). Como mais pessoas sabem sobre biologia celular e bioquímica, o campo da farmacologia também mudou. Agora é possível projetar produtos químicos que fazem coisas específicas.

Um produto químico pode ter propriedades diferentes. A farmacocinética descreve o efeito que o corpo terá sobre o químico, e a farmacodinâmica descreve o efeito do químico sobre o corpo (desejado ou tóxico).

Quando um farmacologista fala das propriedades farmacocinéticas de um produto químico, ele está interessado em quatro coisas: ADME.

  • Absorção - Como o medicamento é absorvido (através da pele, do intestino, da boca)?
  • Distribuição - Como ela se espalha através do organismo?
  • Metabolismo - É o medicamento convertido quimicamente dentro do corpo, e em quê. Estas novas substâncias são ativas? Podem ser tóxicas?
  • Excreção - Como o organismo se livra do químico (através da bílis, urina, respiração, pele)?

Diz-se que a medicação tem um índice terapêutico estreito ou largo. Isto descreve a relação entre o efeito desejado e o efeito tóxico. Um medicamento com um índice terapêutico estreito (próximo a um) só faz o que as pessoas querem que ele faça quando a quantidade dada é suficiente para colocar o organismo em perigo. Um medicamento com um amplo índice terapêutico (maior que cinco) faz o que as pessoas querem que ele faça e não necessariamente coloca o organismo em perigo. Medicamentos com uma margem estreita são mais difíceis de dosear e dar a uma pessoa, e podem exigir o monitoramento de medicamentos terapêuticos (exemplos são a warfarina, alguns antiepilépticos, antibióticos aminoglicosídeos). A maioria dos anti-cancerígenos tem uma margem terapêutica estreita; os efeitos colaterais tóxicos são quase sempre encontrados nas doses necessárias para matar tumores.

Drogas como remédio

Os medicamentos que são dados às pessoas para ajudar a curá-las de uma condição médica ou ajudar a reduzir os sintomas são muitas vezes licenciados. Eles podem ser divididos em três grupos: venda livre, onde qualquer pessoa pode comprar o medicamento em uma loja; medicamentos que são vendidos somente com receita médica, onde o médico tem que dizer que uma pessoa pode tomar um medicamento; e em alguns países, medicamentos farmacêuticos, onde somente uma farmácia registrada pode vender um medicamento. A maioria dos medicamentos de venda livre não fará mal a uma pessoa se ela tomar um pouco mais do que o previsto. Os medicamentos são freqüentemente produzidos por empresas farmacêuticas e são freqüentemente patenteados. Os medicamentos que não são patenteados são chamados de medicamentos genéricos.


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