Lápide em pé

Pedras em pé ou menires são pedras colocadas verticalmente no solo. Elas foram colocadas lá pelo povo neolítico nas Ilhas Britânicas e na Bretanha, e também ocorrem em outras partes do mundo.

Pode haver uma única pedra em pé, círculos, linhas ou grupos deles. Suas datas são, em sua maioria, de 4000 a.C. a 1.500 a.C. Como os povos neolíticos não tinham escrita, sabemos pouco sobre seu uso. Geralmente se pensa que eles tinham tanto usos práticos (local de reunião) quanto cerimoniais ou religiosos. A cerâmica que foi encontrada perto de algumas destas pedras sugere que algumas delas na Europa pertenciam à chamada "cultura do copo".

Sua forma é geralmente irregular e esquadriada, muitas vezes cônica em direção ao topo. Menhirs podem ser encontrados em toda a Europa, África e Ásia, mas são mais numerosos na Europa Ocidental; em particular nas Ilhas Britânicas (Grã-Bretanha e Irlanda), e na Bretanha. Existem cerca de 50.000 megaliths nestas áreas. As pedras em pé são geralmente difíceis de datar, mas a cerâmica encontrada embaixo de algumas na Europa Ocidental as conecta com o povo Beaker. Elas foram erguidas como parte de uma cultura megalítica que floresceu na Europa e além dela.

Quando aparecem em grupos, muitas vezes em uma formação circular, oval, de henge ou em ferradura, às vezes são chamados de monumentos megalíticos. Estes são locais de antigas cerimônias religiosas, às vezes contendo câmaras funerárias. Os desenvolvimentos da datação por radiocarbono e a calibragem de anéis de árvores aumentaram nosso conhecimento de seu tempo. Em alguns sítios arqueológicos, os restos de galgos de madeira podem ser encontrados. Woodhenge foi um monumento de henge e círculo de madeira no Sítio do Patrimônio Mundial Stonehenge em Wiltshire, Inglaterra. Fica a 3,2 km a nordeste de Stonehenge.

Calanish Standing Stones in the Outer Hebrides
Calanish Standing Stones in the Outer Hebrides

Ardgroom stone circle, Irlanda
Ardgroom stone circle, Irlanda

Pictish standing stone, Aberlemno, Escócia
Pictish standing stone, Aberlemno, Escócia

O Géant du Manio, um menhir de 6,5 metros em Carnac, Bretanha.
O Géant du Manio, um menhir de 6,5 metros em Carnac, Bretanha.

História

Praticamente nada se conhece sobre a organização social ou crenças religiosas das pessoas que ergueram os menires. Não há sequer nenhum vestígio de sua língua. Sabemos que eles enterraram seus mortos e tinham a habilidade de cultivar cereais, cultivar e fazer cerâmica, ferramentas de pedra e jóias. Algumas pesquisas recentes sobre os megalíticos na Bretanha sugerem uma origem muito mais antiga, talvez de seis a sete mil anos atrás. Isto não é geralmente aceito no momento.

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