Dendrocronologia

Dendrocronologia é a datação por anéis de árvores. É um método de datação que utiliza os padrões dos anéis de crescimento nas árvores. Em muitos tipos de madeira, os anéis de tempo foram formados podem ser datados para o ano civil exato.

A dendrocronologia tem três usos principais:

  1. datação por radiocarbono, onde é usada para calibrar a idade do radiocarbono.
  2. arqueologia, onde é utilizada para datar edifícios antigos, etc.
  3. palaeoecologia, onde é usada para determinar certos aspectos de climas passados

Em algumas partes do mundo, é possível datar a madeira de alguns milhares de anos atrás, ou mesmo de muitos milhares. O máximo para "cronologias totalmente ancoradas" está a pouco mais de 11.000 anos do presente. O termo "cronologia totalmente ancorada" significa que as datas são absolutamente certas.

Os anéis de crescimento de uma árvore. Cada anel representa um ano; os anéis externos, perto da casca, são os mais jovens.
Os anéis de crescimento de uma árvore. Cada anel representa um ano; os anéis externos, perto da casca, são os mais jovens.

Perfuratriz para amostragem de dendrocronologia e contagem de anéis de crescimento
Perfuratriz para amostragem de dendrocronologia e contagem de anéis de crescimento

História

Dendrocronologia (palavra derivada do grego δένδρον, dendron, "membro de árvore"; χρόνος, khronos, "tempo"; e -λογία, -logia) foi desenvolvida durante a primeira metade do século XX originalmente pelo astrônomo A.E. Douglass, que fundou o Laboratório de Pesquisa de Anel de Árvore na Universidade do Arizona. Douglass pesquisou a atividade de pesquisa de manchas solares. Ele esperava que mudanças na atividade solar afetassem os padrões climáticos na Terra. O clima seria registrado pelos padrões de crescimento dos anéis de árvores.

O fenômeno dos anéis de árvores e sua relação com os anos úmidos e secos havia sido notado antes da Douglass. Há uma breve nota em um dos cadernos de Leonardo da Vinci, e Charles Babbage em 1837 teve a mesma idéia.

Como funciona

Muitas árvores em zonas temperadas fazem um anel de crescimento a cada ano, com a mais nova adjacente à casca. Através da vida de uma árvore, forma-se um padrão de anel ano a ano que reflete as condições climáticas nas quais a árvore cresceu. A umidade adequada e uma longa estação de crescimento resultam em um anel largo. Um ano de seca pode resultar em um ano muito estreito.

A alternância de condições pobres e favoráveis, como as secas do meio do verão, pode resultar na formação de vários anéis em um determinado ano. Problemas como este são resolvidos comparando uma parte do mundo com outra. Anéis ausentes são raros em carvalhos e olmo: o único exemplo registrado de anel ausente em carvalhos ocorreu no ano de 1816, também conhecido como o Ano sem Verão.

Árvores da mesma região tenderão a desenvolver os mesmos padrões de largura de anéis por um determinado período. Esses padrões podem ser comparados e combinados anel por anel com árvores que crescem na mesma zona geográfica e sob condições climáticas similares. Seguindo estes padrões de anéis de árvores vivas ao longo do tempo, cronologias podem ser construídas, tanto para regiões inteiras, quanto para sub-regiões do mundo. Assim, a madeira de estruturas antigas pode ser adaptada a cronologias conhecidas (uma técnica chamada de datação cruzada) e a idade da madeira pode ser determinada com precisão.

As datas dos anéis de árvores podem ser estendidas de volta a 26.000 BP, utilizando outros métodos. Esses outros métodos utilizam camadas de sedimentos marinhos e anéis de crescimento em corais.


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