William the Silent

William I de Orange-Nassau (24 de abril de 1533 - 10 de julho de 1584) foi um importante líder da rebelião holandesa contra os espanhóis na Guerra dos Oitenta Anos. Ele foi o primeiro líder dos Países Baixos. Ele tinha o título de Príncipe de Orange.

William of Orange é mais conhecido como William the Silent (em holandês: Willem de Zwijger). Não se sabe como ele recebeu este nome. Uma história diz que quando os reis da França e Espanha propuseram a Guilherme matar todos os protestantes de sua região, Guilherme não respondeu.

William nasceu em Nassau, na Alemanha. O rei da Espanha o fez porta-estandarte (uma espécie de líder) de várias províncias holandesas. Mas Guilherme converteu-se ao protestantismo, a religião do povo holandês, e juntou-se a sua luta pela independência. O rei da Espanha ofereceu uma recompensa para a pessoa que mataria Guilherme. Em 1584 Guilherme foi baleado por Balthasar Gerards em sua casa em Delft. As últimas palavras de Guilherme foram em francês: "Mon Dieu, mon Dieu, ayez pitié de moi et de ton pauvre peuple" (Meu Senhor, meu Senhor, tenha piedade de mim e de seu pobre povo). Balthasar Gerards nunca recebeu sua recompensa, porque foi morto pelos holandeses furiosos.

Na Holanda, as pessoas freqüentemente o chamam de "Pai da pátria". O hino nacional holandês, o Wilhelmus, é sobre Guilherme.

Guilherme, o Silencioso
Guilherme, o Silencioso

Brasão de armas de Guilherme, o Silencioso
Brasão de armas de Guilherme, o Silencioso


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