5145 Pholus

5145 Pholus é um Centauro (planetóide menor) do sistema solar funcionando em uma órbita esticada, com um periélio (aproximação mais próxima do Sol) menor que o de Saturno e um apélio (aproximação mais distante do Sol) mais distante que o de Netuno. Aproximações mais próximas do objeto não são comuns: ele não se encontra dentro de uma unidade astronômica (cerca de 150 milhões de km) de um planeta desde 764 a.C., e não voltará a se aproximar até 5290. Os astrônomos pensam que Pholus começou como um objeto da cintura de Kuiper.

Foi encontrado por David L. Rabinowitz, então do Projeto Spacewatch da Universidade do Arizona, e recebeu o nome de Pholus, o irmão do mitológico Chiron, após o qual em 2060 Chiron foi nomeado para seguir a tradição de dar a esta classe de objetos de cruzamento do planeta exterior o nome de Centauros.

Pholus foi o segundo asteróide do tipo Centauro a ser encontrado e foi rapidamente encontrado com uma cor muito vermelha. Por ser muito vermelho, às vezes é chamado de "Grande Vermelho". Os astrônomos pensam que a cor é por causa dos compostosorgânicos em sua superfície.

Ao contrário do primeiro Centauro, 2060 Chiron, Pholus não mostrou sinais de atividade cometária.

Os astrônomos pensam que o diâmetro de Pholus é de cerca de 185±16 km.


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