Unidade astronômica

A unidade astronômica (AU) é uma unidade de comprimento derivada da órbita da Terra. É a distância média que a Terra obtém do Sol no longo eixo da elipse. Sua definição é: o comprimento do eixo semi-maior da órbita elíptica da Terra ao redor do Sol. "Semi-maior" significa metade do eixo longo.

O AU tem cerca de 150 milhões de quilômetros ou 93 milhões de milhas. Os astrônomos geralmente medem distâncias dentro do Sistema Solar em unidades astronômicas. Marte está a cerca de 1,4 AU do Sol, Júpiter está a cerca de 5,2 AU, e Netuno está a cerca de 30 AU do Sol. A luz percorre um AU em cerca de 8.317 minutos.

Mais precisão

De 1976 a 2012 o AU foi definido como "o raio de uma órbita Newtoniana circular não perturbada sobre o Sol de uma partícula com massa infinitesimal, movendo-se com um movimento médio de 0,01720209895 radianos por dia (conhecido como a constante Gaussiana)". Em 2012, a IAU a redefiniu para ser simplesmente 149597870700 m.

Nos padrões numéricos IERS, a velocidade da luz no vácuo é definida como c0 = 299792458 m/s, de acordo com as unidades SI. O tempo para cobrir um AU é τA = 499.0047838061±0.00000001 s, resultando na unidade astronômica em metros como c0τA = 149597870700±3 m. É muito aproximadamente a distância da Terra até o Sol.


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