Larry Walters

Lawrence Richard Walters, apelidado de "Lawnchair Larry" ou o "Lawn Chair Pilot", (19 de abril de 1949 - 6 de outubro de 1993) era um caminhoneiro americano. Em 2 de julho de 1982, ele voou muito alto no céu em uma aeronave caseira. Ele chamou sua máquina voadora de Inspiração I. Era feita de uma cadeira comum ao ar livre e 43 balões grandes cheios de hélio. Walters subiu mais de 15.000 pés. Ele foi de San Pedro, Califórnia, para uma área próxima ao Aeroporto Internacional de Los Angeles que era somente para aviões. Muitos jornais noticiaram seu vôo e ele se tornou famoso.

Um marinheiro com balão meteorológico semelhante aos usados por Larry Walters
Um marinheiro com balão meteorológico semelhante aos usados por Larry Walters

Vôo de balão

Origem de seu plano

Walters sempre sonhou em voar. Ele era incapaz de se tornar piloto na Força Aérea dos Estados Unidos porque não conseguia ver bem. Walters havia pensado primeiro em usar balões meteorológicos para voar aos 13 anos de idade. Ele teve a idéia quando viu os balões pendurados no teto de uma loja de excedentes militares. Vinte anos mais tarde, ele decidiu experimentar. Ele planejou colocar alguns balões grandes cheios de hélio em sua cadeira de gramado e depois flutuar acima de seu quintal. Ele planejou ficar a cerca de 30 pés no ar por várias horas. Ele tinha uma arma de pelotização para quebrar alguns balões e voltar para o chão suavemente.

Preparação e lançamento

Em 1982, Walters e sua namorada, Carol Van Deusen, compraram 45 balões com oito pés de altura. Eles compraram tanques de hélio dos balões de tempo de brinquedo da Califórnia. Eles usaram uma carta falsa de seu empregador, o FilmFair Studios. Ela dizia que os balões eram para um comercial de televisão.

Eles foram para o quintal de uma casa em 1633 W. 7th St. em San Pedro Walters, anexaram os balões à sua cadeira de grama, enchendo-os com hélio. Ele colocou um pára-quedas e usou cintos para se segurar na cadeira. Ele pegou sua arma de pelotização, um rádio CB, sanduíches, cerveja gelada e uma câmera. Seus amigos cortaram a corda que amarrou sua cadeira de grama ao seu jipe e a cadeira de grama de Walters subiu muito rapidamente. Logo, ele estava a 15.000 pés de altura no ar.

Durante o vôo

No início, ele tinha medo de atirar em qualquer balão. Ele pensou que poderia mudar a maneira como a cadeira apontava e cair para fora. Ele não conseguia controlar para que lado se movia. Ele passou lentamente por Long Beach e mudou-se para o espaço onde os aviões entravam no aeroporto deLong Beach.

Ele usou seu rádio CB para entrar em contato com as pessoas no solo. Algumas pessoas fizeram uma gravação da conversa. Walters pediu-lhes que contassem ao aeroporto o que estava acontecendo. Ele também lhes pediu para dizerem às pessoas que ele estava bem.

Após 45 minutos no céu, ele atirou vários balões. Em seguida, ele deixou cair acidentalmente sua arma de pelota. Ele caiu lentamente até que os cabos pendurados no balão ficaram presos em uma linha de energia elétrica. Isto causou um blackout em um bairro de Long Beach por 20 minutos. Walters foi capaz de subir ao chão.

Após o vôo

Prisão

O Departamento de Polícia de Long Beach estava esperando por ele. Eles o prenderam imediatamente. Um repórter perguntou a Larry por que ele o havia feito. Walters disse: "Um homem não pode simplesmente ficar sentado".

No início, Walters foi multado em US$ 4.000 por infringir os regulamentos da Aviação Federal dos EUA. Walters tentou que a multa fosse cancelada. A multa foi reduzida para US$1.500.

Fama

Walters recebeu o prêmio máximo do Bonehead Club de Dallas por sua aventura. Ele estava em programas de televisão como The Tonight Show e Late Night com David Letterman. Ele recebeu um prêmio especial em 1982, no Darwin Awards.

O programa de TV MythBusters fez um vôo como Walters tinha feito. Mas eles usaram uma corda para evitar que a cadeira subisse muito alto. Um dos apresentadores do programa subiu cerca de 30m. Ele voltou para baixo lentamente, atirando balões com uma pistola de pelota.

Anos posteriores

Larry deu a cadeira de grama do vôo a um menino chamado Jerry porque o menino gostava dele. Mais tarde, Walters percebeu que isso era um erro quando o Instituto Smithsonian lhe pediu para doá-lo a seu museu. Vinte anos depois, Jerry entrou em contato com Mark Barry. Barry é um piloto que escreveu sobre Walters e fez um website sobre seu vôo. A cadeira ainda estava sentada na garagem do Jerry e tinha algumas das cordas e jarras de água originais.

Walters disse que sonhava em voar desta maneira há vinte anos. E que, se ele não o tivesse tentado, teria ficado louco. Ele não pensava que atingir seu objetivo na vida causaria tanta excitação ou faria tanta gente rir.

Após seu vôo, ele deixou seu emprego como motorista de caminhão. No início dos anos 90, ele fez um anúncio impresso na Timex, e também fez discursos para ajudar as pessoas a ganharem mais confiança. Mas, ele nunca ganhou muito dinheiro por ser famoso. Walters caminhou nas Montanhas San Gabriel e fez trabalho voluntário para o Serviço Florestal dos Estados Unidos. Ele terminou com sua namorada após 15 anos. Ele trabalhava como segurança às vezes.

Em 1993, Walters se matou a tiros no coração da Floresta Nacional de Angeles e morreu. Ele tinha 44 anos de idade.

Outros balonistas de cadeira de gramado

Kent Couch é um proprietário de posto de gasolina de Bend, Oregon. Ele voou 240 milhas em sua cadeira de gramado no sábado, 7 de julho de 2007. Ele pousou em um campo cerca de 3½ milhas NNW de North Powder, Oregon, perto de Idaho. Ele percorreu uma média de 22 milhas por hora. Amarrou 105 balões de hélio grandes à sua cadeira de gramado. Sofá usou sacos plásticos preenchidos com 75 litros de água como peso para equilibrar os balões. Couch tinha uma pistola BB para atirar nos balões e começar a descer naquele primeiro vôo. Ele tentou novamente e aprendeu como deixar sair hélio dos balões e descer com mais cuidado. Em 5 de julho de 2008, Couch finalmente atingiu seu objetivo. Ele viajou para outro estado e pousou sua cadeira de gramado no oeste de Idaho. A viagem foi de 240 milhas e levou 9 horas e 12 minutos.

Em 20 de abril de 2008 um padre católico romano brasileiro, Adelir Antonio de Carli, voou usando uma cadeira e 1000 balões de hélio. Ele não verificou a previsão do tempo e foi pego por uma tempestade. Ele tinha um GPS, mas não sabia como usá-lo. Ele caiu no mar. A marinha brasileira encontrou seu corpo perto de uma plataforma petrolífera offshore em 4 de julho de 2008. Este vôo fracassado lhe rendeu um prêmio Darwin 2008.

Muitas outras pessoas tentaram voar com balões da mesma maneira. Algumas podem até ter ido mais alto do que Larry.

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  • O balonismo de cluster, a abordagem moderna e mais cuidadosa do objetivo original de Larry.

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