Lawrence Oates

Lawrence Edward Grace "Titus" Oates ou Capitão Lawrence Oates (17 de março de 1880 - 16 de março de 1912) era um oficial de cavalaria britânico e um explorador da Antártida. Ele morreu durante a Expedição Terra Nova de 1910-13. Oates, que tinha gangrena e queimaduras de frio, caminhou de sua tenda para uma nevasca. Sua morte é vista como um ato de sacrifício. Quando ele soube que sua doença arriscava a sobrevivência de seus três companheiros de tripulação, ele escolheu a morte certa.

Vida precoce

Oates nasceu em Putney, Londres, Inglaterra, em 1880. Seus pais eram William e Caroline Oates. Sua família era rica. Eles possuíam terras em Gestingthorpe, Essex, há centenas de anos. Seu pai mudou a família para lá quando seus filhos eram pequenos. Ele tinha uma irmã mais velha, chamada Lillian, que se casou com um cantor e ator irlandês. Seu tio era um naturalista e explorador africano. Oates estudou no Colégio Eton, mas ele partiu após menos de dois anos por causa da saúde precária. Ele então freqüentou uma escola do exército em Eastbourne.

Expedição para o Pólo Sul

Em 1910, ele se juntou à expedição de Robert Falcon Scott para o Pólo Sul. Ele foi escolhido porque havia trabalhado com cavalos. Ele cuidou dos dezenove pôneis que puxavam os trenós carregando comida para a viagem. Scott então escolheu Oates para a equipe de cinco homens para percorrer a última distância até o Pólo.

O Capitão Scott, o Capitão Oates e outros 14 deixaram o acampamento base em 1 de novembro de 1911. Durante a viagem de 895 milhas (1.440 km), alguns membros da tripulação foram enviados de volta por Scott em equipes. Em 4 de janeiro de 1912, somente a equipe de cinco homens com Scott e Oates, foram deixados para caminhar as últimas 167 milhas (269 km) até o Polo.

Em 18 de janeiro de 1912, eles chegaram ao Polo. Descobriram que o explorador norueguês, Roald Amundsen e sua equipe, os havia vencido para chegar primeiro ao Polo. Dentro da tenda havia uma nota de Amundsen dizendo que ele havia chegado ao Pólo Sul em 14 de dezembro de 1911.

Lawrence Oates cuidando de cavalos durante a Expedição Terra Nova
Lawrence Oates cuidando de cavalos durante a Expedição Terra Nova

A viagem de retorno

No caminho de volta, a equipe de Scott teve muitos problemas: muito mau tempo, fornecimento de alimentos, ferimentos por quedas, escorbuto e queimaduras por congelamento. Em 17 de fevereiro de 1912, Edgar Evans morreu de um ferimento na cabeça depois de cair em uma fenda profunda no gelo alguns dias antes.

Os pés de Oates estavam muito congelados. Ele estava ficando fraco mais rápido que os outros. Em seu diário, Scott escreveu em 5 de março: "Os pés de Oates estão em pé péssimo estado... O pobre soldado está muito próximo do fim". Os outros não queriam deixá-lo para trás. Isto fez com que a equipe se atrasasse para voltar. Eles estavam ficando sem comida e combustível. Em 15 de março, Oates disse a seus amigos que não podia continuar. Ele pediu-lhes que o deixassem em seu saco de dormir, mas eles disseram que não. Ele viajou mais alguns quilômetros naquele dia, mas piorou naquela noite.

Morte

Quando acordou na manhã seguinte, Oates saiu da tenda em direção a uma nevasca e temperaturas de -40°F (-40 °C) até sua morte. Scott escreveu em seu diário: "Sabíamos que o pobre Oates estava caminhando para sua morte, mas apesar de tentarmos dissuadi-lo, sabíamos que era o ato de um homem corajoso e de um cavalheiro inglês".

Scott e os outros dois percorreram mais 32 km. Depois foram detidos por uma nevasca feroz no dia 20 de março. Presos em sua tenda pelo clima e fracos, frios e famintos, morreram nove dias depois. Seus corpos congelados foram encontrados por um grupo de busca em 12 de novembro de 1912.

O corpo de Oates nunca foi encontrado. Perto de onde eles pensavam que ele tinha morrido, o grupo de busca deixou uma pilha de pedras e uma cruz. Estas palavras foram deixadas: "Por aqui morreu um cavalheiro muito galante, o Capitão L. E. G. Oates. Em março de 1912, retornando do Polo, ele caminhou voluntariamente para sua morte num nevão, para tentar salvar seus companheiros, assolados por dificuldades".

Foi encontrado o saco de dormir de pele de rena de Oates. Ele está agora no museu do Scott Polar Research Institute em Cambridge, com outros itens da expedição.

Últimas palavras

Scott escreveu em seu diário que antes de Oates sair da tenda e caminhar até a morte, ele disse "Estou apenas indo lá fora e pode demorar algum tempo".


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