Wayne Gretzky

Wayne Gretzky (nascido em 26 de janeiro de 1961 em Brantford, Ontário) conhecido como "The Great One", foi jogador canadense de hóquei no gelo na National Hockey League (NHL) durante 20 temporadas. Ele foi treinador e sócio do Phoenix Coyotes da NHL até que ele se retirou em 24 de setembro de 2009. Ele também dirigiu as equipes olímpicas de hóquei do Canadá em 2002 e 2006, bem como a equipe canadense da Copa do Mundo de Hóquei de 2004.

Gretzky foi um jogador júnior estrela com o Sault Ste. Marie Greyhounds da OntarioHockey League. Quando era garoto, ele passou de uma má primeira temporada para uma grande melhoria. Mas este sucesso também trouxe críticas porque seu pai empurrou o sucesso de Gretzky sobre o de outros jovens jogadores. Em 1978, quando tinha 17 anos, ele começou a jogar como profissional com os Indianapolis Racers da World Hockey Association (WHA), mas foi vendido para a Edmonton Oilers depois de apenas alguns jogos. Ele foi terceiro na WHA em pontuação e novato do ano.

A WHA dobrou em 1979, e a equipe Oilers juntou-se à NHL. Aos 19 anos, Gretzky ganhou seu primeiro Troféu Hart como o jogador mais valioso da NHL (MVP). Ele ganhou este troféu nove vezes. Em 1981, ele ganhou seu primeiro de dez Troféus Art Ross como campeão de artilharia da NHL. Ele estabeleceu muitos recordes nos anos 80, incluindo a maioria dos gols (92), assistências (163), e pontos (215) em uma temporada. Na temporada de 1981-82, ele marcou 50 gols em 39 jogos, quando o recorde havia sido de 50 jogos. Ele foi nomeado como o atleta ilustrado pelo Sports Illustrated do ano em 1982. Ele também foi chamado "o maior jogador de todos os tempos" no Total Hockey: A Enciclopédia Oficial da NHL.

Gretzky ganhou quatro campeonatos da CopaStanley com a Edmonton Oilers: 1984, 1985, 1987, e 1988. Ele ganhou o Troféu Conn Smythe como MVP nos playoffs em 1985 e 1988. Depois, em 1988, ele foi negociado com o Los Angeles Kings. Ele os ajudou a chegar às finais em 1993. Em 1996, ele foi negociado com o St. Louis Blues, e assinou com o New York Rangers no início da temporada 1996-97. Ele se aposentou, e foi admitido no Hockey Hall of Fame, em 1999.

Quando ele se aposentou, ele tinha 2857 pontos de carreira, mais de 1000 a mais do que o próximo jogador mais alto. Até hoje, ninguém mais atingiu o ano 2000. Ele ainda detém o recorde da maioria das metas de carreira (894) e das assistências (1963) (ele tem mais assistências do que qualquer outro jogador que tenha pontos). Ele detém muitos outros recordes, como a maioria das temporadas com 100 pontos (15), a maioria dos pontos nos playoffs (47 em um ano e 382 de carreira) e a maioria dos jogos seguidos com pelo menos um ponto (51). Ele foi nomeado para o primeiro ou segundo time all-star 15 vezes e foi MVP do jogo all-star da NHL três vezes. Ele tinha 61 recordes oficiais da NHL quando ele se aposentou.

O número de Gretzky, #99, foi aposentado por toda a liga. Ele foi nomeado o atleta masculino do Canadá do século 20. Ele também foi homenageado com a maior honra do Canadá para um civil: a Ordem do Canadá.

Gretzky casou-se com a atriz americana Janet Jones em 1988. Eles têm cinco filhos: Paulina, Ty, Trevor, Tristan, e Emma.

Wayne Gretzky em 1997 quando tocou para os New York Rangers
Wayne Gretzky em 1997 quando tocou para os New York Rangers


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