Deinosuchus

Deinosuchus é um parente extinto do jacaré que viveu de 80 a 73 milhões de anos atrás, no período do Alto Cretáceo.

Os primeiros restos mortais foram descobertos na Carolina do Norte nos anos 1850, mas só em 1909 é que o gênero foi nomeado e descrito.

Fragmentos adicionais foram descobertos nos anos 40 e posteriormente transformados em uma influente, mas imprecisa, reconstrução do crânio no Museu Americano de História Natural. O conhecimento do Deinosuchus ainda é incompleto, mas foi encontrado melhor material do crânio nos últimos anos.

Deinosuchus era muito maior do que qualquer crocodilo ou jacaré moderno: era de até 12 m e pesava até 8,5 toneladas métricas (9,4 toneladas curtas). Entretanto, sua aparência geral era bastante semelhante à de seus parentes modernos.

Tinha dentes grandes e robustos, adaptados ao esmagamento, e suas costas estavam cobertas com espessas placas ósseas redondas. Um estudo sugere que Deinosuchus pode ter vivido por até 50 anos, crescendo a um ritmo semelhante ao dos crocodilos modernos, mas crescendo por um período muito mais longo.

Foram encontrados fósseis de Deinosuchus em dez estados dos EUA, assim como no norte do México. Viveu em ambos os lados do Mar Interior Ocidental, e foi um predador de ápice de emboscada nas regiões costeiras do leste da América do Norte.

O Deinosuchus atingiu seu maior tamanho em seu habitat ocidental, mas as populações orientais eram muito mais abundantes. A opinião continua dividida quanto a se essas duas populações representam espécies separadas. O Deinosuchus era provavelmente capaz de matar e comer grandes dinossauros. Ele também pode ter se alimentado de tartarugas marinhas, peixes e outras presas aquáticas e terrestres.

Esta reconstrução do crânio, exposta no Museu Americano de História Natural por quase meio século, é provavelmente a mais conhecida de todos os fósseis de Deinosuchus. As porções mais escuras e sombreadas são osso fóssil real, enquanto as porções claras são de gesso.
Esta reconstrução do crânio, exposta no Museu Americano de História Natural por quase meio século, é provavelmente a mais conhecida de todos os fósseis de Deinosuchus. As porções mais escuras e sombreadas são osso fóssil real, enquanto as porções claras são de gesso.


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