Delta Cephei

Delta Cephei (δ Cephei, δ Cephei) é um sistema binário estelar a cerca de 887 anos-luz na constelação norte de Cefeu, o Rei. A esta distância, a magnitude aparente da estrela é reduzida em 0,23 como resultado de gás e poeira ao longo da linha de visão.

Delta Cephei, encontrada por John Goodricke em 1784, foi apenas a segunda variável do Cepheid descoberta. Ela é muito importante porque sua distância é extremamente bem conhecida. Em parte porque está em um aglomerado de estrelas, suficientemente próximo para que o preciso Telescópio Espacial Hubble/Hipparcos paralaxes dê um bom resultado. Como resultado, é conhecido como um "calibrador de distância fundamental", ou vela absoluta. Delta Cephei é uma variável clássica, ou tipo I, Cepheid.

A única variável Cepheid mais próxima de nós é a Polaris, a Estrela do Norte, cuja distância ainda não é exatamente conhecida.

Delta Cephei está emitindo cerca de 2.000 vezes a luminosidade do Sol. Isto está produzindo um vento estelar forte, que, com as pulsações e choques na atmosfera da estrela, está ejetando massa à taxa de (1,0 ± 0,8) × 10-6 massas solares por ano. Isto é o equivalente à massa do Sol aproximadamente a cada milhão de anos. A matéria está fluindo para fora a uma velocidade de cerca de 35 km s-1. Este gás expelido forma uma nebulosa com cerca de um parsec, centrada no Delta Cephei, e contém 0,07-0,21 massas solares de hidrogênio neutro. Um choque de proa está sendo formado onde o vento estelar está colidindo com o meio interestelar circundante.

Choque de arco ao redor do Delta cephei
Choque de arco ao redor do Delta cephei

Curva de luz de Delta Cephei mostrando magnitude versus fase de pulsação
Curva de luz de Delta Cephei mostrando magnitude versus fase de pulsação


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