Os raios gama

Os raios gama (γ-rays) são ondas eletromagnéticas com os menores comprimentos de onda do espectro eletromagnético. Foram descobertas em 1900 por Paul Villard, e nomeadas em 1903 por Ernest Rutherford.

Os raios gama são como raios X, mas as ondas são menores em comprimento de onda. Tanto os raios gama quanto os raios X são fótons com energias muito altas, e os raios gama têm ainda mais energia. Eles também são um tipo de radiação ionizante. Os raios gama podem viajar através de materiais mais espessos do que os raios X.

Os raios gama são produzidos por alguns tipos de átomos radioativos. O cobalto-60 e o potássio-40 são dois isótopos que emitem raios gama. O cobalto-60 é criado em aceleradores e é usado em hospitais. O potássio-40 ocorre naturalmente. Pequenas quantidades de potássio-40 estão em todas as plantas e animais. Os raios gama do potássio-40 têm uma energia de 1460 mil elétrons volts (keV) cada um.

Os raios gama e raios X também podem ser distinguidos por sua origem: Os raios X são emitidos por elétrons fora do núcleo, enquanto os raios gama são emitidos pelo núcleo.


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Os raios gama na medicina

Os raios gama também podem atravessar a pele para matar células, tais como as células cancerosas. Os médicos podem usar máquinas de radioterapia que produzem raios gama em hospitais para tratar pessoas com alguns tipos de câncer.

Os médicos também utilizam os raios gama para encontrar doenças. Nos hospitais, os médicos podem dar aos pacientes remédios radioativos que emitem raios gama. Os médicos podem encontrar alguns tipos de doenças medindo os raios gama que vêm de um paciente posteriormente. Os hospitais também podem usar raios gama para esterilizar (limpar) as coisas como fazem os desinfetantes.


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