A experiência de Griffith

A experiência de Griffith foi uma experiência feita em 1928 por Frederick Griffith. Foi um dos primeiros experimentos mostrando que as bactérias podem obter DNA através de um processo chamado transformação.

Griffith usou duas linhagens de Streptococcus pneumoniae. Ele então usa as bactérias para infectar os ratos, que têm muitas características semelhantes às humanas. Ele usou uma cepa tipo III-S (lisa) e tipo II-R (áspera). A estirpe III-S se cobre com uma cápsula de polissacarídeo que a protege do sistema imunológico do hospedeiro. Isto significa que o hospedeiro irá morrer. A estirpe II-R não tem esse escudo protetor ao seu redor e é morta pelo sistema imunológico do hospedeiro.

Nesta experiência, as bactérias da cepa III-S foram mortas pelo calor, e seus restos foram adicionados às bactérias da cepa II-R. Embora nenhuma delas tenha prejudicado os ratos por si só, a mistura das duas foi capaz de matar os ratos.

Griffith também foi capaz de obter tanto as cepas vivas II-R quanto as cepas vivas III-S de S. pneumoniae a partir do sangue desses ratos mortos. Ele concluiu que o tipo II-R havia sido "transformado" na cepa letal III-S por um "princípio transformador" que era de alguma forma parte da bactéria da cepa III-S morta.

Hoje sabemos que o "princípio transformador" da serra Griffith era o DNA da bactéria da cepa III-S. Enquanto as bactérias haviam sido mortas, o DNA sobreviveu ao processo de aquecimento e foi absorvido pelas bactérias da cepa II-R. O DNA da cepa III-S contém os genes que formam a parte de polissacarídeo de proteção contra ataques. Armadas com este gene, as antigas bactérias da cepa II-R estavam agora protegidas do sistema imunológico do hospedeiro e podiam matar o hospedeiro.

A natureza exata do princípio transformador foi confirmada nas experiências feitas por Avery, McLeod e McCarty, assim como por Hershey e Chase.

A experiência de Griffith descobrindo o "princípio transformador" da bactéria pneumococcus.
A experiência de Griffith descobrindo o "princípio transformador" da bactéria pneumococcus.

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