Vulcão Irazu

O Parque Nacional do Vulcão Irazu tem um dos vulcões mais ativos da Costa Rica. Está na cordilheira central a 31 km a noroeste da cidade de Cartago, a 3.435 metros acima do nível do mar. A sua última erupção ocorreu em 1963 e 1965.

O Parque Nacional do Vulcão Irazu oferece muitos tipos de crateras, algumas com pequenos lagos. O parque também inclui 2.309 hectares de floresta tropical. Do ponto mais alto do parque, em um dia claro, pode-se ver ambos, o Oceano Pacífico e o Mar do Caribe ao mesmo tempo.

O lago Crater Principal tem uma coloração amarelo esverdeada incomum causada pela chuva que dissolve os minerais ao longo das paredes das crateras. Também é conhecido por mudar a cor para vermelho ferrugem, dependendo dos minerais presentes. A cratera inativa e seca de Diego de la Haya fica à direita da Cratera Principal e está cheia de cinzas vulcânicas.

O parque é o local de um projeto de reflorestamento para restaurar a área que foi destruída pelas erupções. A floresta é composta de coníferas e outras espécies exóticas e nativas. Há uma floresta nativa composta principalmente de carvalhos e amieiros, protegendo a bacia hidrográfica do rio Reventado.

A vegetação do parque foi mudada pelas constantes erupções, mas é muito bonita e diversificada.

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