Jack Hobbs

Jack Hobbs (Sir John Berry Hobbs, 16 de dezembro de 1882 - 21 de dezembro de 1963) era um jogador de cricket profissional inglês.

Hobbs jogou pelo Surrey de 1905 a 1934 e pela Inglaterra em 61 partidas de teste entre 1908 e 1930. Conhecido como "O Mestre", Hobbs é considerado pelos críticos como um dos maiores batedores da história do críquete. Ele é o maior marcador de corridas e centenário em cricket de primeira classe, com 61.760 corridas e 199 séculos. Um batedor destro e um ocasional lançador de ritmo médio de braço direito, Hobbs também se destacou como um jogador de campo, particularmente na posição de ponto de cobertura.

Nascido na pobreza em 1882, Hobbs desejava seguir uma carreira no cricket desde cedo. Sua primeira tacada foi indistinta, mas uma súbita melhora em 1901 o chamou a atenção das equipes locais. Após a morte de seu pai, ele se inscreveu com sucesso no Surrey, com o apoio do batedor inglês Tom Hayward. Sua reputação cresceu e quando se qualificou para jogar no Surrey, marcou 88 em sua estreia de primeira classe e um século em seu próximo jogo.

Em 1907-08 Hobbs estava jogando cricket de teste para a Inglaterra. Ele marcou 83 pontos em seu primeiro Teste, e sua carreira internacional continuou até 1930. Após algumas atuações mistas no Test, o sucesso de Hobbs contra os googly bowlers sul-africanos significou que seu lugar estava seguro, e em 1911-12, ele marcou três séculos na série contra a Austrália. Depois disso, ele foi considerado o melhor batedor do mundo até meados dos anos 20.

No críquete do condado, Hobbs desenvolveu um estilo de jogo atraente e ofensivo onde ele marcou rapidamente, e teve muito sucesso nos anos que se aproximavam da Primeira Guerra Mundial. Após a guerra, Hobbs foi novamente bem-sucedido contra a Austrália, mas sua carreira foi ameaçada pela apendicite que o fez perder a maior parte da temporada de 1921. Quando voltou, ele foi mais cauteloso como batedor e se concentrou em um jogo mais seguro e defensivo. No entanto, ele continuou a ser bem sucedido no Test e no críquete doméstico. Ele se aposentou dos Testes em 1930, mas continuou jogando pelo Surrey até 1934.

Hobbs tinha uma técnica de batimento que os críticos consideravam ideal. Seu sucesso foi baseado no trabalho rápido dos pés, na habilidade de jogar muitos lances diferentes e na excelente colocação da bola. Sua habilidade técnica lhe permitiu prosperar numa idade relativamente tardia para um jogador de cricket. Ele foi particularmente bem sucedido em arremessos difíceis para bater.

Um batedor de abertura, Hobbs estabeleceu várias parcerias de abertura eficazes; com Tom Hayward e Andy Sandham para Surrey, e com Wilfred Rhodes e Herbert Sutcliffe para a Inglaterra. Sua parceria com o Sutcliffe foi a mais efetiva na história dos Testes. p215 Os contemporâneos classificaram Hobbs extremamente bem, e os críticos continuam a listá-lo entre os melhores batedores de todos os tempos. p127

Em 1953, Hobbs foi nomeado cavaleiro, o primeiro jogador profissional de cricket a ser tão honrado. Hobbs estava relutante em aceitar e só o fez quando convencido de que era uma honra para todos os jogadores profissionais de cricket, não apenas para si mesmo. p377

Hobbs e Sutcliff saindo para batalhar pela Inglaterra contra a Austrália, Brisbane 1928.
Hobbs e Sutcliff saindo para batalhar pela Inglaterra contra a Austrália, Brisbane 1928.


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