Lago Eyre

O lago Eyre (pronuncia-se "ar") é o ponto mais baixo da Austrália, a cerca de 15 m abaixo do nível do mar. Quando se enche de água, é o maior lago da Austrália, com 144 km de comprimento e 77 km de largura. Também está na parte mais seca da Austrália, recebendo apenas cerca de 100 mm (4 pol.) de chuva por ano. Está no norte da Austrália do Sul, cerca de 700 km ao norte de Adelaide. O lago recebeu o nome do explorador, Edward Eyre, que foi o primeiro Europen a vê-lo em 1840. É o centro do Parque Nacional do Lago Eyre.

Lago Eyre South
Lago Eyre South

Geografia

O Lago Eyre fica na região desértica mais seca do centro da Austrália. É um grande sistema de lagos endorréicos, o que significa que a água flui para dentro, mas não flui para fora. À medida que a água evapora, o lago seca deixando um lago de sal seco. O lago geralmente não seca completamente, muitas vezes há água em pequenas áreas na superfície do lago. A taxa que a água seca é de 2,5 m por ano, ou seja, cerca de 20 vezes mais do que a precipitação na área.

Enchimento

Durante a estação chuvosa, os rios de Queensland correm em direção ao lago através do País do Canal. Estes rios drenam cerca de um sexto da Austrália, uma área do tamanho da Espanha. A quantidade de água que chega ao lago depende de como a chuva cai em Queensland. Desde 1885 o lago encheu em 1886/1887, 1889/1890, 1916/1917, 1950, 1955 e 1974-1976. Em 1974, o lago Eyre tinha 6 m de profundidade. As chuvas locais encheram o lago Eyre até 3,5 m em 1984 e 1989. Chuva muito forte em janeiro de 2007 levou cerca de seis semanas para chegar ao lago, mas colocou apenas uma pequena quantidade de água dentro dele. Em fevereiro de 2009, a água das chuvas diluvianas em Queensland corria ao longo dos riachos até o lago, cobrindo cerca de 40 km por dia. O lago enche cerca de 1,5 m a cada três anos, a 4 m a cada dez anos, e se enche cerca de quatro vezes a cada 100 anos.

Secagem

Quando o lago Eyre está cheio, a água é quase fresca e os peixes nativos de água doce podem viver nela. O lago torna-se mais salgado à medida que a crosta salina de 450 mm (18 pol.) se dissolve ao longo de seis meses. Isto mata milhões de peixes. Quando a profundidade do lago é de cerca de 4m, o lago é tão salgado quanto o mar. Ele se torna mais salgado à medida que a água evapora. A cerca de 500 mm de profundidade, o lago torna-se uma cor "rosa" por causa de um pigmento beta-caroteno feito pela alga Dunaliellasalina.

Crosta de sal do lago Eyre
Crosta de sal do lago Eyre

História inicial

Praias feitas pela ação das ondas sugerem que durante o Período Quente Medieval o Lago Eyre possivelmente manteve água permanente em níveis acima dos de 1974.

O povo aborígine local, o povo Arabunna, tem histórias que explicam a criação do Lago Eyre. Essas histórias fazem parte de suas tradições sagradas e só são contadas a pessoas iniciadas.

Vida animal e avícola

Os peixes de água doce encontrados em todo o lago incluem a dourada (Nematolosa erebi), a subespécie de perca dourada (Macquaria ambigua) da Bacia do Lago Eyre e várias espécies de cabeça forte (Craterocephalus spp). A cabeça-dura do lago Eyre, pode viver na água até 15 vezes mais salgada do que o oceano.

Quando há água, mais de 8 milhões de pássaros, de mais de 60 espécies diferentes, se reúnem para o lago. Os pelicanos são geralmente os primeiros a chegar, seguidos por gaivotas prateadas, mergulhões com cabeça de guincho, mergulhões Australasianos, corvos-marinhos, patos, palafitas, papagaios, falcões e águias de cunha. Os cientistas ainda não sabem como as aves sabem quando o lago retém água.

Há também um lagarto, o Dragão do Lago Eyre, Ctenophorus maculosus, que vive na lama fria abaixo da crosta salina do lago.

Clube de iates

O Lake Eyre Yacht Club é um pequeno grupo de pessoas que navegam nas enchentes do lago, incluindo viagens recentes em 1997, 2000, 2001, 2004, 2007 e 2009. Um número de 6 m de Trailer Sailers navegou no Lago Eyre em 1975, 1976 e 1984, quando a profundidade da enchente atingiu 3-6 m.

Tentativas de recorde de velocidade da terra

A crosta de sal no lago não é espessa e pode quebrar como vidro sob o peso de uma pessoa. No Nível Post Bay, a crosta tem mais de um metro de espessura e, por causa de sua superfície plana, tem sido o local para várias tentativas de recorde de velocidade de terra. Em 1964, o motorista britânico Sir Donald Campbell estabeleceu um novo recorde de 664 km/h (413 mph), no Bluebird-Proteus CN7.

Placa Campbell no Posto de Nível
Placa Campbell no Posto de Nível

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