Variáveis azuis luminosas

As variáveis azuis luminosas (LBVs) são enormes estrelas evoluídas. Elas mostram variações imprevisíveis e às vezes dramáticas em seus espectros e em seu brilho.

Estes supergiantes instáveis ou hipergiantes também são conhecidos como variáveis S Doradus. O S Doradus é uma das estrelas mais brilhantes da Grande Nuvem de Magalhães.

Os LBVs são extraordinariamente raros, com apenas 20 listados no Catálogo Geral de Estrelas Variáveis como SDor, e alguns deles não são mais considerados como LBVs.

Em seu estado "quiescente" são tipicamente estrelas do tipo B, ocasionalmente um pouco mais quentes, com linhas de emissão incomuns. Elas são encontradas em uma região do diagrama Hertzsprung-Russell conhecido como a faixa de instabilidade S Doradus. São as menos luminosas têm uma temperatura em torno de 10.000 K e uma luminosidade cerca de 250.000 vezes superior à do Sol. Os mais luminosos têm uma temperatura em torno de 25.000 K e uma luminosidade cerca de um milhão de vezes maior do que o Sol. Estas são algumas das estrelas mais luminosas de todas.

Sua relação com as supernovas não é clara.

Variável luminosa azul AG Carinae como visto pelo Telescópio Espacial Hubble
Variável luminosa azul AG Carinae como visto pelo Telescópio Espacial Hubble

P Perfil Cygni de uma linha espectral
P Perfil Cygni de uma linha espectral

Descoberta e história

As estrelas LBV P Cygni e Eta Carinae são conhecidas como variáveis incomuns desde o século 17, mas sua verdadeira natureza não foi completamente compreendida até muito mais recentemente. O termo "variável S Doradus" foi usado para descrevê-las como um grupo em 1974. AE Andromedae é uma das variáveis azuis mais luminosas da galáxia Andrómeda, M31.


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