Meca

Meca ou Makkah (chamada Meca em textos mais antigos, oficialmente: Makkah al-Mukarramah; árabe: مكة المكرمة) é uma cidade da Arábia Saudita. Desde o censo de 2004, 1.294.169 pessoas moravam lá. A cidade fica a 73 km do interior de Jeddah, no estreito vale arenoso de Abraão. Está 277 metros (909 pés) acima do nível do mar. Fica a 81 km do Mar Vermelho.

Meca é a cidade mais santa do mundo islâmico. Todos os anos, milhões de muçulmanos fazem uma peregrinação a Meca, chamada de Hajj. Eles seguem os passos de Muhammad. Espera-se que todos os muçulmanos que são capazes de realizar o Hajj o façam pelo menos uma vez na vida. Os Kaaba e Masjid al-Haram, são as mesquitas mais sagradas do Islã. Meca está fechada para não-muçulmanos, exceto para alguns jornalistas que relatam sobre o Hajj.

Uma vista de Makkah durante o Hajj, com o Monte Arafat na distância.Zoom
Uma vista de Makkah durante o Hajj, com o Monte Arafat na distância.

História

O Kaaba, o pequeno edifício cúbico para o qual os muçulmanos rezam, acredita-se ter sido construído por Ibrahim e tem sido, desde então, um centro religioso. Os muçulmanos acreditavam que Deus ordenou a Ibrahim que enviasse sua segunda esposa Hajar e seu filho Ismail para lá. Eles encontraram o Poço Zamzam, o que levou as pessoas a se estabelecerem por perto, e assim nasceu Makkah. Quando Ismail era grande o suficiente, ele ajudou seu pai a construir a Kaaba. A Kaaba é o lugar para onde os muçulmanos se voltam em oração. Este é conhecido como o Qibla .


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