Mioceno

O Mioceno é a primeira época do período Neogênico do Cainozóico. Ele começou há cerca de 23 milhões de anos e terminou há cerca de 5,33 milhões de anos. Os leitos de rocha que marcam o início e o fim são bem conhecidos, mas as datas exatas do início e do fim do período são incertas. A biota se torna 'moderna'.

O Mioceno foi nomeado por Sir Charles Lyell. Seu nome vem das palavras gregas μείων (meiōn, "menos") e καινός (kainos, "novo") e significa "menos recente", pois tem 18% menos invertebrados marinhos modernos do que o Plioceno.

Quando a terra esfriou, ela passou da época do Oligoceno, através do Mioceno, e para o Plioceno. Os limites do Mioceno não são estabelecidos em nenhum evento mundial em particular. Elas são estabelecidas em fronteiras regionais entre a época mais quente do Oligoceno e a mais fria do Plioceno.

As plantas e os animais do Mioceno eram bastante modernos, mas as espécies atuais familiares ainda não haviam evoluído. Existiam famílias modernas de mamíferos e aves. Baleias, focas e algas se espalharam. Apareceram os tubarões modernos, incluindo o enorme Megalodon. As pradarias se tornaram mais comuns. Os navegadores de mamíferos tornaram-se menos comuns, e as espécies de grazer se tornaram mais comuns. Cerca de 100 espécies de macacos viviam naquela época, e os cetáceos eram muito comuns nos mares. O gigantesco tubarão Carcharodon megalodon pode ter sido presa neles.

Clima

O clima era quente no Mioceno, especialmente no primeiro semestre. O diagrama mostra que durante todo o Oligoceno e a primeira metade do Mioceno, o clima permaneceu quente.

Isto significava que a África (e outros lugares) era muito mais florestada do que hoje, e que os mamíferos herbívoros eram principalmente navegadores em vez de pastoreadores. Na segunda metade do Mioceno, a temperatura caiu e os pastos começaram a se expandir.

Mediterrâneo

Outro grande evento, que sem dúvida afetou o clima, foi o reabastecimento da bacia do Mediterrâneo. Pensa-se que a chamada enchente Zanclean tenha enchido de novo o Mar Mediterrâneo há 5,33 milhões de anos. Isto ligou novamente o Mar Mediterrâneo ao Oceano Atlântico. É possível que mesmo antes da enchente houvesse conexões parciais com o Oceano Atlântico.

De acordo com este modelo, a água do Oceano Atlântico reabasteceu a bacia seca através do moderno Estreito de Gibraltar. O processo demorou até dois anos.

A enchente pode ter afetado o clima global, considerando que a enchente muito menor desencadeada quando o Lago Agassiz foi drenado resultou em um período de frio.

Queda significativa tanto na temperatura do mar quanto na temperatura do oceano profundo, medida pelo delta 18O após o Ótimo Climático Miocênico Médio.
Queda significativa tanto na temperatura do mar quanto na temperatura do oceano profundo, medida pelo delta 18O após o Ótimo Climático Miocênico Médio.

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