A micoheterotrofia

A micoheterotrofia é uma relação entre certas plantas e fungos. A planta obtém todo ou parte de seu alimento do parasitismo sobre os fungos, não da fotossíntese.

No passado, pensava-se que as plantas não fotossintéticas conseguiam alimento quebrando a matéria orgânica como fazem os fungos. Tais plantas eram, portanto, chamadas de "saprófitas". Isso era errado. Sabe-se agora que nenhuma planta é fisiologicamente capaz de decompor diretamente a matéria orgânica.

Para obter alimentos, as plantas não fotossintéticas se envolvem em parasitismo, por micoheterotrofia ou parasitismo direto de outras plantas.

A interface entre a planta e os parceiros fúngicos nesta associação é entre as raízes da planta e o micélio do fungo. A micoheterotrofia, portanto, assemelha-se muito à micorriza, e pensa-se que tenha evoluído a partir da micorriza.

Monotropa uniflora , ou planta fantasma, é um parasita. Este micoheterotrofio obtém toda sua nutrição de um fungo da família Russulaceae.
Monotropa uniflora , ou planta fantasma, é um parasita. Este micoheterotrofio obtém toda sua nutrição de um fungo da família Russulaceae.

Raízes micoheterotróficas de Monotropa uniflora com micélio de Russula brevipes
Raízes micoheterotróficas de Monotropa uniflora com micélio de Russula brevipes


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