Faixa pluvial

Uma faixa pluvial é uma área de chuva onde todas as nuvens e precipitação são esticadas em uma longa linha ou faixa. As faixas pluviais podem ser estratiformes ou convectivas. Elas são causadas por diferenças de temperatura. Quando vista em um radar meteorológico, a forma longa e estreita é chamada de estrutura em forma de faixa. As bandas de chuva em um ciclone tropical são curvadas e podem até espiralar ao redor do centro do ciclone. As bandas de chuva dos ciclones tropicais incluem chuvas e trovoadas. Quando isto inclui um olho e o olho, elas formam um furacão ou tempestade tropical. O tamanho das faixas de chuva ao redor de um ciclone tropical ajuda a medir a intensidade do ciclone.

As faixas pluviais que se formam perto e à frente das frentes frias podem ser linhas de squall que podem produzir tornados. A forma das faixas pluviais ligadas às frentes frias pode ser alterada pelas montanhas. As montanhas bloqueiam os ventos que podem então formar um jato de barreira de baixo nível. Bandas de tempestades podem se formar quando a brisa do mar e a brisa terrestre se encontram, se houver umidade suficiente. Às vezes, a brisa do mar, que está à frente de uma frente fria, pode esconder a localização da própria frente fria. Bandas de chuva em um ciclone extratropical podem causar grandes quantidades de chuva ou neve. Atrás dos ciclones extratropicais, as bandas de chuva podem formar a favor do vento grandes corpos de água mais quentes, como os Grandes Lagos. Se o ar for suficientemente frio, estas faixas pluviais podem causar fortes quedas de neve.

Faixa de tempestades vistas em um radar meteorológico
Faixa de tempestades vistas em um radar meteorológico

Ciclones extratropicais

As bandas de chuva à frente das frentes ocluídas quentes e as frentes quentes têm pouco movimento ascendente. Elas tendem a ser largas e estratiformes na natureza. Em uma atmosfera com rica umidade de baixo nível e cisalhamento vertical do vento, as bandas de chuva estreitas e convectivas se formam. Estas são conhecidas como linhas de squall, e normalmente estão no setor quente do ciclone, à frente de fortes frentes frias associadas a ciclones extratropicais. Faixas de chuva mais largas podem se formar atrás de frentes frias, que geralmente têm mais estratiformes, e menos convectivas, precipitação. Em ciclones mais frios, pequenas faixas de neve pesada podem ocorrer com uma largura de 20 milhas (32 km) a 50 milhas (80 km). Estas faixas estão ligadas a áreas de frontogênese, ou zonas de forte contraste de temperatura. O fluxo de ar curvo de ciclones extratropicais trazendo ar frio através dos relativamente quentes Grandes Lagos pode levar a estreitas faixas de neve de efeito lago. Estas podem trazer fortes nevascas localizadas.

Uma imagem de radar de um grande sistema de tempestade ciclônica extratropical sobre o centro dos Estados Unidos. A faixa de tempestades pode ser vista ao longo de sua frente fria de trilha.
Uma imagem de radar de um grande sistema de tempestade ciclônica extratropical sobre o centro dos Estados Unidos. A faixa de tempestades pode ser vista ao longo de sua frente fria de trilha.

Ciclones tropicais

As bandas de chuva existem nas bordas dos ciclones tropicais e apontam para o centro de baixa pressão do ciclone. As bandas de chuva dentro dos ciclones tropicais precisam de umidade e de uma piscina de baixo nível de ar mais frio. Bandas localizadas a 80 km a 150 km do centro de um ciclone se movem para fora. Elas podem causar chuvas fortes e ventos fracos, assim como tornados. Algumas faixas de chuva se aproximam do centro, formando uma parede ocular secundária, ou externa, dentro de furacões intensos. As bandas de chuva em espiral são uma parte tão básica de um ciclone tropical que na maioria das bacias de ciclones tropicais, o uso da técnica Dvorak baseada em satélite é o principal método usado para determinar os ventos máximos sustentados de um ciclone tropical. Usando este método, a área da faixa espiral e a diferença de temperatura entre o olho e o globo ocular é usada para estimar o máximo de vento sustentado e uma pressão central.

Fotografia das faixas de chuva no furacão Isidore
Fotografia das faixas de chuva no furacão Isidore

Forçado pela geografia

Faixas pluviais convectivas podem formar montanhas paralelas em seu lado do barlavento. Isto se deve a ondas de sotavento desencadeadas por colinas a montante da formação das nuvens. Seu espaçamento é normalmente de 5 km a 10 km de distância. Quando as faixas de chuva próximas às zonas frontais se aproximam de montanhas íngremes, forma-se uma barreira de jato de baixo nível paralela e imediatamente antes da crista da montanha. Isto abranda a faixa de chuva frontal um pouco antes da barreira da montanha. Se houver umidade suficiente, a brisa do mar e a brisa da terra podem formar fitas de chuva convectivas. As linhas de tempestade de brisa do mar podem se tornar fortes o suficiente para esconder a localização de uma frente fria que se aproxima ao entardecer. A borda das correntes oceânicas pode causar faixas de tempestade devido às diferenças de calor onde elas se encontram. Ao vento de descida das ilhas, as faixas de chuva podem se formar quando ventos de baixa intensidade se encontram nas bordas das ilhas. Ao largo da Califórnia, isto tem sido observado na esteira das frentes frias.


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