Faixa (antropologia)

Em antropologia, as bandas são as sociedades mais pequenas, consistindo tipicamente em 5-80 pessoas, a maioria ou todos os parentes próximos por nascimento ou por casamento. Com efeito, uma banda é uma família estendida ou várias famílias estendidas relacionadas. Hoje, as bandas autônomas estão quase confinadas às partes mais remotas da Nova Guiné e da Amazônia, mas muitas outras só recentemente caíram sob controle estatal ou foram assimiladas ou exterminadas. Eles incluem muitos ou a maioria dos pigmeus africanos, caçadores-coletores san san da África Austral (os chamados bosquímanos), aborígines australianos, esquimós (inuítes) e índios americanos de algumas áreas pobres em recursos das Américas, como a Terra do Fogo e as florestas boreais do norte; todas essas bandas modernas são ou foram caçadores-coletores nômades em vez de produtores de alimentos assentados. Até pelo menos 40.000 anos atrás, provavelmente todos os humanos viviam em faixas, e a maioria ainda vivia em faixas há 11.000 anos.

As bandas não têm uma base permanente de residência única, em vez disso, o terreno é usado conjuntamente por todo o grupo, em vez de ser dividido entre subgrupos ou indivíduos. Não há especialização econômica regular, exceto por idade e sexo: todos os indivíduos aptos a forragem para alimentação. Não há instituições formais, tais como leis, polícia e tratados, para resolver conflitos dentro e entre bandas. A organização é freqüentemente descrita como "igualitária" no sentido de que não há estratificação social formalizada nas classes alta e baixa, nenhuma liderança formalizada ou hereditária, e nenhum monopólio formalizado de informação e tomada de decisões. No entanto, esta definição de igualitário não deve ser entendida como significando que há igualdade no prestígio e no processo de tomada de decisões entre os membros da banda. Em vez disso, "liderança" deve ser pensada como informal e adquirida através de qualidades tais como personalidade, força, inteligência e habilidades de combate.

Nossos parentes biológicos mais próximos, os gorilas e chimpanzés e bonobos da África, também vivem em bandas. Todos os humanos presumivelmente também o fizeram, até que uma tecnologia melhorada para extração de alimentos permitiu que alguns caçadores-coletores se estabelecessem em habitações permanentes em algumas áreas ricas em recursos. A banda é a organização política, econômica e social que herdamos de nossos milhões de anos de história evolucionária. Nossos desenvolvimentos além dela aconteceram nas últimas dezenas de milhares de anos.


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