A Revolução da Tecnologia Limpa

A Revolução da Tecnologia Limpa: The Next Big Growth and Investment Opportunity, é um livro de 2007 de Ron Pernick e Clint Wilder. Eles dizem que o uso de tecnologias limpas é uma empresa lucrativa que está se movendo constantemente para os negócios principais. As tecnologias limpas são vistas como importantes para o crescimento econômico.

Pernick e Wilder destacam oito grandes áreas de tecnologia limpa: energia solar, energia eólica, biocombustíveis, edifícios verdes, transporte pessoal, a rede inteligente, aplicações móveis (como células de combustível portáteis) e filtragem de água. Empresas muito grandes como GE, Toyota e Sharp e empresas de investimento como a Goldman Sachs estão gastando bilhões de dólares em tecnologia limpa.



Célula solar monocristalina
Célula solar monocristalina

História da tecnologia limpa

Pernick e Wilder dizem que, nos anos 70, a tecnologia limpa era considerada "alternativa". Mesmo no início do século 21, o termo tecnologia limpa ainda não era amplamente utilizado. Mas agora, em grande parte do mundo, em tendências grandes e pequenas, há "o início de uma revolução que está mudando os lugares onde vivemos e trabalhamos, os produtos que fabricamos e compramos, e os planos de desenvolvimento das cidades, governos regionais e nações ao redor do globo".



Tendências de tecnologia limpa

Pernick e Wilder destacam oito grandes setores de tecnologia limpa: energia solar, energia eólica, biocombustíveis, edifícios verdes, transporte pessoal, a rede inteligente, aplicações móveis e filtragem de água. Os autores explicam como investidores, empresários e indivíduos podem lucrar com a inovação tecnológica nestas áreas. Pernick e Wilder identificam algumas tecnologias limpas específicas, empresas e regiões que estão liderando o caminho.

O livro também explica que a energia nuclear e o carvão limpo não são tecnologias limpas. Além dos riscos associados à energia nuclear, "usinas nucleares multibilionárias não são simplesmente econômicas quando comparadas a outras fontes de energia". Os autores também acreditam que o carvão limpo é um oximoro por uma miríade de razões, incluindo o grande número de mortes relacionadas às minas de carvão e o fato de que as usinas alimentadas a carvão, mesmo algumas mais limpas, são grandes contribuintes para doenças graves como asma, doenças cardíacas e envenenamento por mercúrio.

As cidades emergentes de tecnologia limpa incluem Copenhague, onde a energia eólica gera 20% da eletricidade da Dinamarca, e Chicago, líder em edifícios "verdes", economizando energia, aquecimento e refrigeração.



Seis C's

Pernick e Wilder identificam seis grandes forças, que eles chamam de seis C's, que estão empurrando a tecnologia limpa para o mainstream e impulsionando o rápido crescimento e expansão: custos, capital, concorrência, China, consumidores e clima.

  • Custos. "Talvez a força mais poderosa que impulsiona o crescimento da tecnologia limpa de hoje seja a economia simples. Como tendência geral, os custos da energia limpa estão caindo à medida que os custos da energia de combustíveis fósseis estão subindo. O futuro da tecnologia limpa vai ser, de muitas maneiras, o aumento da produção e a redução dos custos".
  • Capital. "Um influxo de capital sem precedentes está mudando a paisagem cleantech, com bilhões de dólares, euros, ienes e yuans vindo de uma miríade de fontes dos setores público e privado".
  • Concorrência. "Os governos estão competindo agressivamente na corrida para dominar no setor de tecnologia limpa e construir os empregos do futuro".
  • China. "A tecnologia limpa está sendo impulsionada pelas exigências inexoráveis que estão sendo colocadas na terra não apenas pelas economias maduras, mas também pela demanda explosiva por recursos na China, na Índia e em outras nações em desenvolvimento. Suas necessidades energéticas em expansão estão impulsionando um grande crescimento nas tecnologias de energia limpa, transporte, construção e abastecimento de água". (Veja também, Energia Renovável na China).
  • Consumidores. "Consumidores com economia estão exigindo produtos e serviços mais limpos que utilizem os recursos de forma eficiente, reduzam os custos e adotem a qualidade em detrimento da quantidade".
  • O clima. "O debate em torno da mudança climática passou de um ponto de interrogação para uma certeza revisada pelos colegas, e as empresas inteligentes estão tomando em consideração".



Citações

"O mercado de energia solar oferece talvez uma das maiores oportunidades entre seus pares de tecnologia limpa". Não apenas o mercado solar mundial está crescendo de 30% a 50% ao ano, mas as mesmas tecnologias que permitiram a revolução dos semicondutores e computadores estão agora sendo alavancadas no mercado solar". (p. 20)

"A energia eólica tem se expandido rapidamente desde meados dos anos 90 -- bem lá em cima com a energia solar. De 1995 a 2006, a capacidade global acumulada instalada de energia eólica aumentou quinze vezes, de menos de 5.000 MW para mais de 74.000 MW". (p. 21)

"Hoje, o Brasil obtém mais de 30% de seus combustíveis automotivos a partir do etanol à base de cana-de-açúcar. Nos Estados Unidos, o etanol é quase uma indústria de 5 bilhões de galões por ano, na meta de atingir 7,5 bilhões de galões (cerca de 5% do consumo total de gasolina) por volta de 2010. Uma das maiores oportunidades residirá na destilação de combustíveis e na criação de materiais a partir de culturas celulósicas não-alimentares como o switchgrass e o jatropha". (p. 21)

"Os edifícios verdes de hoje usam cerca de 30% menos energia do que seus equivalentes de tamanho comparável (alguns economizam muito mais), e geralmente são mais brilhantes, mais saudáveis e esteticamente mais agradáveis. Muitas vezes construídos com pouco ou nenhum custo inicial adicional, os escritórios verdes, por exemplo, pagam não apenas em economia de energia, mas também em maior retenção de funcionários, atendimento e produtividade". (p. 21)

"Desde 2003, os carros híbridos passaram de uma pequena mancha na paisagem automotiva para um dos segmentos do mercado de veículos dos Estados Unidos que mais cresce. Em 2005, a Toyota dobrou a alocação de carros híbridos na América do Norte para 100.000, e começou a construir híbridos nas linhas de montagem dos EUA em 2006. No final de 2006 havia cerca de 15 modelos híbridos em pisos de showroom, incluindo modelos híbridos para veículos tão populares como o Honda Civic e o Accord e o Toyota Camry". (p. 4)



Desenvolvimentos recentes

Em um artigo de setembro de 2007 em Renewable Energy Access Wilder explica que, embora alguns obstáculos permaneçam, as principais tendências solares mapeadas em The Clean Tech Revolution - aumentar a produção e reduzir os custos - estão chegando ao fim:

Do deserto de Nevada aos telhados das lojas Wal-Mart às lendárias planícies da Espanha, o solar está entrando em uma nova era ousada e brilhante. A cada semana, o solar parece estar ganhando novos entusiastas como a Forbes, novos investidores de todas as faixas e novos usuários comerciais de grande escala como o Wal-Mart, Macy's e Kohl's. No final do mês passado, o governador da Carolina do Norte, Mike Easley, assinou o primeiro padrão de carteira renovável do estado, que inclui um set-aside solar.

O dinheiro do investimento está sendo investido, as linhas de produção estão cantarolando e se expandindo, a escassez de silício está sendo enfrentada e o desafio há muito combatido de trazer a energia solar à escala (o título de um relatório de 2002 da Clean Edge) está finalmente mostrando uma esperança real. No mês passado, o fornecedor chinês de wafer solar LDK Solar (cuja receita do segundo trimestre cresceu 700%) anunciou expansões de fabricação que elevariam sua capacidade de produção acima de 1.600 megawatts (MW) até o final de 2009. A fabricante alemã de células solares Ersol Solar Energy acaba de assinar um contrato de 1 bilhão de euros para fornecer a empresa alemã de módulos fotovoltaicos Solon AG por 11 anos.

Ernst & Young e Dow Jones VentureOne relataram que os investimentos em empresas de tecnologia limpa no primeiro semestre de 2007 atingiram US$ 1,1 bilhão. A pesquisa constatou que os investimentos em tecnologia limpa estão prestes a aumentar em mais de 35% em 2007 em comparação com 2006. Empresas muito grandes como GE, Toyota e Sharp, e empresas de investimento como a Goldman Sachs estão agora fazendo investimentos de vários bilhões de dólares em tecnologia limpa.



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