Vernon e Irene Castle

Vernon e Irene Castle eram uma equipe de maridos e mulheres dançarinas de salão de baile do início do século 20. Eles eram famosos por desenvolver e promover a dança no período da Primeira Guerra Mundial.

O Castelo de Vernon (2 de maio de 1887 - 15 de fevereiro de 1918) nasceu William Vernon Blyth em Norwich, Norfolk, Inglaterra. Irene Castle (17 de abril de 1893 - 25 de janeiro de 1969) nasceu Irene Foote, filha de um médico proeminente em New Rochelle, Nova Iorque.

Vernon escolheu 'Castelo' como nome de palco quando se apresentou pela primeira vez como quadrinhos, porque sua irmã (também no palco) já usava o nome de família, Blyth. Ele já havia tomado o nome antes de Irene conhecê-lo em 1910.p33



Vernon e Irene Castle, c. 1910-1918.Zoom
Vernon e Irene Castle, c. 1910-1918.

Castelo de IreneZoom
Castelo de Irene

Ascensão à fama

Vernon foi inicialmente treinado para se tornar um engenheiro civil. Ele se mudou para Nova York em 1906. Lá ele se estabeleceu como um ator e conjurador de quadrinhos.

Irene estudou dança e se apresentou em vários teatros amadores antes de se encontrar com Vernon em 1910. No ano seguinte, por causa das objeções de seu pai, os dois eram casados. O inglês Vernon já havia se estabelecido como dançarino em papéis cômicos. Sua especialidade era interpretar um cavalheiro bêbado, que se deslocava elegantemente pelo palco enquanto tentava esconder sua condição.

Após seu casamento, Irene uniu-se a Vernon em The Hen-Pecks (1911), uma produção na qual ele era um jogador de destaque. Os dois então viajaram juntos para Paris para se apresentarem em uma revista de dança. O espetáculo fechou rapidamente, mas o casal foi contratado como espetáculo de dança pelo Café de Paris. Apresentando as últimas danças americanas, os Castelos foram logo a fúria da sociedade parisiense. Eles introduziram as danças americanas de ragtime, como o Turkey Trot e o Grizzly Bear.

Quando os Castelos retornaram aos Estados Unidos em 1912, seu sucesso se repetiu em uma escala muito mais ampla. Fazendo sua estréia em Nova York em uma filial do Café de Paris, a dupla logo foi procurada no palco, em vaudeville e em filmes. Em 1914, o casal abriu uma escola de dança em Nova York chamada Castle House, uma boate chamada Castles by the Sea on the Boardwalk em Long Beach, Nova York, e um restaurante, o Sans Souci.



Cinema e moda

Além do cabaré, os Castelos também se tornaram grampos da Broadway. O maior sucesso dos Castelos foi na Broadway, no musical de estréia do Irving Berlin Watch Your Step (1914). Nesta extravagância, o casal refinou e popularizou o Foxtrot, que o comediante vaudeville Harry Fox pode ter inventado. Depois de sua apresentação em Nova York, Watch Your Step fez uma turnê por 1916.

Os Castelos ajudaram a remover o estigma da vulgaridade das danças próximas. As apresentações dos Castelos, muitas vezes ambientadas em ritmos de ragtime e jazz, também popularizaram a música afro-americana entre os brancos de salto alto. O senso de moda de Irene, também, deu início às tendências nacionais. Seus vestidos elegantes, porém simples e fluidos eram frequentemente apresentados em revistas de moda. Ela também apresentou às mulheres americanas o penteado curto preferido pelos flappers nos anos 1920 (veja também Louise Brooks).

Os Castelos apareceram em um noticiário chamado Dança Social e Teatral em 1914 e escreveram um livro instrutivo bestseller, Dança Moderna, mais tarde no mesmo ano. A dupla também estrelou um longa-metragem chamado The Whirl of Life (1915), que foi bem recebido pela crítica e pelo público. Com o aumento da celebridade do casal em meados dos anos 10, Irene Castle tornou-se uma grande lançadora de tendências da moda, com seus cabelos bobbed e saias mais curtas. Seu guarda-roupa chique foi fornecido quase exclusivamente pela couturière 'Lucile', (Lucy, Lady Duff-Gordon), mas Irene também desenhou ela mesma algumas de suas roupas.

Os castelos finos e elegantes eram criadores de tendências de muitas maneiras: viajavam com uma orquestra negra, tinham uma gerente abertamente lésbica e eram defensores dos direitos dos animais muito antes de se tornar uma questão pública.

Os Castelos endossaram a Victor Records e Victrolas. Emitiram discos pela Castle House Orchestra, liderada por James Reese Europe - uma figura pioneira na música negra. Eles também emprestaram seus nomes à publicidade de outros produtos, desde charutos e cosméticos até sapatos e chapéus. Eram, em suma, personalidades do tipo moderno, que tinham um dom para a auto-publicidade. Eles eram tão famosos como qualquer estrela de cinema da época.



Primeira Guerra Mundial: A morte de Vernon

Vernon voltou ao Reino Unido para se tornar piloto do Royal Flying Corps durante a Primeira Guerra Mundial. Sobrevoando a Frente Ocidental, ele abateu duas aeronaves e foi premiado com o Croix de Guerre francês em 1917. Ele foi colocado no Canadá para treinar novos pilotos, e depois promovido a capitão e colocado nos EUA para treinar pilotos americanos.

Enquanto voava em Benbrook Field, perto de Fort Worth, Texas, ele tomou medidas de emergência logo após a decolagem para evitar outra aeronave. Seu avião parou e ele não conseguiu recuperar o controle. Vernon foi a única baixa. Ferido fatalmente, ele morreu logo após o acidente, em 15 de fevereiro de 1918(1918-02-15) (com 30 anos de idade). Irene prestou homenagem a Vernon em seu livro de memórias My Husband, 1919.



A vida sem Vernon

Irene estrelou solo em cerca de uma dúzia de filmes mudos entre 1917 e 1924 e apareceu em várias produções de palco antes de se aposentar do show business. Ela casou-se mais três vezes - com Robert Treman, Frederic McLaughlin, e George Enzinger.

Em 1939, sua vida com Vernon foi transformada em um filme, A História de Vernon e do Castelo de Irene, produzido pela RKO e estrelado por FredAstaire e Ginger Rogers. Irene serviu como assessora técnica do filme, mas se chocou com Rogers, que se recusou a encurtar o bob ou escurecer o cabelo. Irene também se opôs a que o ator branco Walter Brennan interpretasse seu criado: "Walter era PRETO".

Para o resto de sua vida, Irene foi uma ativista convicta dos direitos dos animais, acabando por fundar o abrigo de animais de Illinois "Orphans of the Storm", que ainda está ativo.

Irene morreu em 25 de janeiro de 1969(1969-01-25) (com 75 anos de idade). Vernon e Irene Castle são enterrados juntos no Cemitério Woodlawn no Bronx, Nova Iorque. Há um grande monumento ao Castelo de Vernon perto do local de seu acidente em Benbrook, Texas.



Galeria da moda



Moda de modelagem do Castelo de Irene de 1916-1917

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Roupa de bola

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Roupa da tarde de verão

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Costumed à la Guerre para uma caminhada

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Fantasia de Tarde de Inverno

"A Sra. Vernon Castle que se pôs à moda de hoje em traje e cabelo curto para a jovem mulher da América. Por esta razão e porque a Sra. Castle tem forma em um grau superlativo (porte correto do corpo) e o sentido da roupa (conhecimento do que ela pode vestir e como usá-la), nós a selecionamos para ilustrar vários tipos de fantasias, características de 1916 e 1917" - Emily Burbank Woman as Decoration (1917).



Danças associadas

  • Abraço de coelhinho
  • Caminhada do Castelo
  • Foxtrot
  • Urso pardo
  • Hesitação Valsa
  • Maxixe
  • Tango
  • Trote da Turquia



Perguntas e Respostas

P: Qual era o nome da família biológica do Castelo de Vernon?
R: A família de nascimento de Vernon Castle era Blyth.

P: Onde nasceu o Castelo de Vernon?
R: O Castelo Vernon nasceu em Norwich, Norfolk, Inglaterra.

P: Quando Irene e Vernon se conheceram?
R: Irene e Vernon se conheceram em 1910.

P: Qual é o nome do pai de Irene Castle?
R: O pai de Irene Castle é um médico proeminente de New Rochelle, Nova Iorque.

P: Por que Vernon escolheu "Castle" como seu nome artístico?
R: Vernon escolheu 'Castle' como nome artístico porque sua irmã (também no palco) já usava o nome de família, Blyth.

P: Por quanto tempo eles foram famosos por desenvolverem e promoverem a dança durante a Primeira Guerra Mundial?
R: Eles foram famosos por terem desenvolvido e promovido a dança durante a Primeira Guerra Mundial por cerca de 8 anos (1910-1918).

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