A regra de Bergmann

A regra de Bergmann é um princípio ecogeográfico. Ela afirma que, dentro de um grupo amplamente distribuído de animais, os maiores são encontrados em ambientes mais frios, e os menores são encontrados em regiões mais quentes.

Assim, por exemplo, com ursos o membro maior é o urso polar, e os membros menores são encontrados em áreas subtropicais (panda). O tigre maior é o tigre siberiano. Os grandes mamíferos da era do gelo tardio eram em geral maiores do que seus descendentes hoje.

A regra tem o nome do biólogo alemão do século XIX Carl Bergmann, que descreveu o padrão em 1847, embora ele não tenha sido o primeiro a percebê-lo. A regra de Bergmann parece se aplicar a muitos mamíferos e aves, mas há exceções.

Embora originalmente colocado em termos de espécies, parece se aplicar a populações dentro de uma espécie. A regra de Bergmann é mais freqüentemente aplicada a mamíferos e aves que são endotérmicos, mas alguns pesquisadores também encontraram evidências para a regra em estudos de espécies ectotérmicas.

Além de ser um padrão geral através do espaço, a regra de Bergmann tem sido relatada em populações extintas a partir do registro fóssil. Em particular, o anão reversível dos mamíferos aconteceu durante dois tempos extremamente quentes, mas bastante breves, no Paleogene.


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