Westerlund 2

Westerlund 2 é um grande aglomerado de superestrelas jovens. Tem cerca de um ou dois milhões de anos, e está parcialmente obscurecido com gás. Ele contém algumas das estrelas mais quentes, mais brilhantes e mais maciças conhecidas. O aglomerado está a 20.000 anos-luz de distância na galáxia da Via Láctea.

O conjunto contém uma dúzia de estrelas de seqüência principal do tipo O, das quais pelo menos três são binários eclipsantes. Há muitas estrelas de seqüência pré-main muito jovens e duas estrelas Wolf-Rayet.

O núcleo do conjunto contém vários exemplos de estrelas raras muito quentes. Logo fora do aglomerado, um enorme eclipse binário WR20a é encontrado a 30 segundos de arco (cerca de 1,1 pc em projeção), a mancha amarela brilhante logo no lado inferior direito do centro do aglomerado.

Como seu nome indica, o aglomerado Westerlund 2 foi descoberto por Bengt Westerlund nos anos sessenta, mas seu conteúdo estelar foi avaliado apenas em anos posteriores.

O vasto berçário estelar Gum 29. Em seu centro está o conjunto de jovens estrelas Westerlund 2. Um objeto no fundo do aglomerado é um sistema de duas das mais maciças estrelas conhecidas pelos astrônomos.
O vasto berçário estelar Gum 29. Em seu centro está o conjunto de jovens estrelas Westerlund 2. Um objeto no fundo do aglomerado é um sistema de duas das mais maciças estrelas conhecidas pelos astrônomos.

Westerlund 2 em raios X
Westerlund 2 em raios X


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