William Harvey

William Harvey era um médico inglês. Ele nasceu em Folkestone, Kent, Inglaterra, em 1º de abril de 1573. Ele foi o primeiro a explicar como o sangue era movido através do corpo pelo coração. Ele morreu em 3 de junho de 1657 em Roehampton.

Um hospital em Ashford, Kent, tem o nome de Harvey. Ele estudou na The King's School, Canterbury, depois na Gonville and Caius College, Cambridge. Ele então foi para a Universidade de Pádua, onde se formou em 1602.

Quando Harvey retornou à Inglaterra, casou-se com Elizabeth Browne, a filha do médico real de Elizabeth I. Ele se tornou médico no St. Bartholomew's Hospital em Londres de 1609 até 1643.

William Harvey
William Harvey

Sistema circulatório

William Harvey é famoso por sua idéia sobre o sangue sendo bombeado ao redor do corpo pelo coração. Ele foi o primeiro a descrever corretamente e em detalhes a circulação e suas propriedades. Alguns homens sabiam da menor circulação do sangue através dos pulmões, mas seu trabalho foi perdido. Um trabalho do século XVI sobre teologia, intitulado Cristianismi restitutio, foi escrito por Miguel Serveto. Depois de ter sido queimado na fogueira por heresia (por Calvin), seu livro foi destruído. Sobreviveram três exemplares. Um século e meio depois, muito depois de Harvey, alguém notou que ele havia dito algo sobre o sangue que circulava.

Harvey anunciou suas descobertas sobre o sistema circulatório em 1616 durante uma série de palestras (suas notas de palestra ainda existem). Ele escreveu um livro (Exercitatio Anatomica de Motu Cordis et sanguinis in Animalibus) sobre ele em 1628. Ele disse que o sangue era bombeado ao redor do corpo em um sistema fechado. O sangue era bombeado pelo coração através do corpo antes de voltar ao coração para repetir o processo. Isto foi contra o que se acreditava na época ser verdade.

O médico romano Galen acreditava que existiam dois sistemas no corpo que lidavam com sangue. Pensava-se na época que o sangue vermelho escuro nas veias vinha do fígado e o sangue vermelho vivo nas artérias vinha do coração. Acreditava-se que o fígado e o coração faziam o sangue e que ele era consumido pelas partes do corpo para as quais ele era bombeado.

As idéias de Harvey vieram da dissecação de corpos humanos. Harvey descobriu que o fígado teria que fazer 540 libras de sangue a cada hora para que Galen tivesse razão. Isto lhe mostrou que o sangue não estava sendo consumido. Ele estava sendo reaproveitado pelo corpo. Ele disse que o sangue fluía através do coração em duas voltas. Um laço foi para os pulmões e recebeu oxigênio. O outro laço foi para os órgãos e tecidos do corpo, dando-lhes o oxigênio. Ele disse que o coração era apenas uma bomba que bombeava o sangue ao redor do corpo.


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