Xiphosura

Xiphosura é uma ordem de queliceratos marinhos. Ela inclui um grande número de linhas extintas e apenas quatro espécies recentes da família Limulidae, que incluem os caranguejos ferradura.

O grupo dificilmente mudou em milhões de anos. Os caranguejos ferradura modernos parecem quase idênticos aos gêneros pré-históricos, como o Mesolimulus Jurássico, e são considerados fósseisvivos.

Os Xifosura são tradicionalmente colocados na classe Merostomata. Este termo foi originalmente feito para as Euritérides; agora, com a Xifosura adicionada, é conhecido por ser paraplégico.

Embora o nome Merostomata ainda seja visto em livros didáticos, sem referência ao Eurypterida, alguns insistiram que este uso deveria ser desencorajado. As características compartilhadas dos dois grupos tradicionalmente agrupados no Merostomata são agora consideradas como retenções de condições primitivas (symplesiomorphies).

A Xifosura é basal a um clade que compreende Eurypterida e Arachnida. Estima-se que a Xifosura tenha divergido da Arachnida há 480 milhões de anos.


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