Hamilton Hume

Hamilton Hume (19 de junho de 1797 - 19 de abril de 1873) foi o primeiro explorador australiano nascido na Austrália.

Hume nasceu perto de Parramatta, uma cidade próxima a (e agora parte de) Sydney. Seu pai foi Andrew Hamilton Hume, que veio para a Austrália em 1790, encarregado dos condenados (prisioneiros) e mais tarde se tornou um fazendeiro.

Aos 17 anos, ele começou a explorar a área de Sydney, e foi até Berrima. Nestas viagens, Hume aprendeu a viver em segurança no mato (a área distante das cidades). Em março de 1817, ele fez uma viagem com James Meehan, o vice-pesquisador geral, e chegou ao Lago Bathurst e às planícies de Goulburn. Mais tarde ele foi com John Oxley e Meehan para Jervis Bay, e em 1822 estava com um grupo que navegou em um barco pela costa leste da Nova Gales do Sul em busca de rios.

Viagem ao Porto Phillip

Em 2 de outubro de 1824, Hume e William Hovell deixaram Sydney para tentar chegar ao Golfo Spencer na Austrália do Sul. Os exploradores levaram seis criados, cinco novilhos, três cavalos e duas carroças. Grande parte da viagem foi sobre um país montanhoso acidentado, com muitos rios para atravessar. Em 16 de novembro eles encontraram um "rio fino" que chamaram de Hume. Este rio foi renomeado mais tarde como o Rio Murray. Eles fizeram um barco para atravessar o rio perto do atual local de Albury. Após uma viagem de 11 semanas, em 16 de dezembro de 1824 eles chegaram à Baía de Corio, Victoria perto do atual local de Geelong. Hovell cometeu um erro em sua navegação, e eles acreditaram que eles estavam na margem da Baía do Porto Ocidental. A viagem de volta foi feita mais para o oeste, a terra estava mais nivelada, e eles voltaram apenas 5 semanas depois. Eles ficaram sem comida antes do final da viagem, e todo o grupo estava muito, muito cansado.

Hume e Hovell receberam concessões de 1.200 acres (486 ha) de terra como recompensa. Hume teve que vender suas terras para pagar o custo da viagem. Esta viagem descobriu o caminho terrestre (agora chamado de Hume Highway) entre Sidney e Melbourne.

Viagem no Rio Darling

Em novembro de 1828, Hume viajou com Charles Sturt para o oeste da Nova Gales do Sul, onde exploraram o Rio Darling. Hume pôde conversar com alguns aborígenes que concordaram em ajudá-los na viagem. Houve uma longa seca (sem chuva) e era muito difícil encontrar água. Foi apenas o bom bushmanship (conhecimento da terra) de Hume que salvou o grupo.

Vida posterior

Como recompensa, o governador Ralph Darling deu a Hume 1.280 acres (518 ha) de terra em Yass Plains onde ele morava com sua esposa, Elizabeth Dight, e seu sobrinho (filho de seu irmão). Em dezembro de 1853, um discurso de Hovell feito em Geelong levou a uma discussão entre os homens. Esta discussão terminou com quem havia sido o líder da expedição, e Hume pensou que Corio Bay era Westernport Bay. Havia muitas cartas e livros escritos sobre a discussão. O governador Ralph Darling sempre havia dito que Hume era o líder, e as próprias cartas de Hume na época mostram que ele concordava com o erro de navegação de Hovell.

Mais tarde, Hume trabalhou como magistrado até sua morte em Yass, em 19 de abril de 1873. Ele está enterrado no cemitério de Yass.

A casa de Hume: Cooma Cottage em Yass
A casa de Hume: Cooma Cottage em Yass

O túmulo de Hume em Yass
O túmulo de Hume em Yass


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