Harald Hardrada

Harald Sigurdsson também era conhecido como Harald da Noruega ( Old Norse: Haraldr Sigurðarson; c.  1015 - 25 de setembro de 1066). Ele também era chamado Hardrada ( Old Norse: harðráði, norueguês moderno: Hardråde ("conselho severo" ou "governante duro") nas sagas).

Harald foi rei da Noruega (como Harald III) de 1046 a 1066. Além disso, ele reivindicou sem sucesso o trono dinamarquês até 1064 e o trono inglês em 1066. Antes de se tornar rei, Harald passou cerca de quinze anos no exílio como mercenário e comandante militar em Kievan Rus e da GuardaVarangiana no Império Bizantino.

Quando ele tinha quinze anos, em 1030, Harald lutou com seu meio-irmão Olaf contra Cnut (Canuto). Olaf procurou recuperar o trono norueguês, que havia perdido para o rei dinamarquês Cnut, o Grande, dois anos antes. Na batalha, Olaf e Harald foram derrotados por forças leais a Cnut. Harald foi forçado a exilar-se em Kievan Rus' (forma primitiva da Rússia). Após algum tempo no exército do Grande Príncipe Yaroslav, o Sábio, ele se mudou para Constantinopla com seus companheiros por volta de 1034. Em Constantinopla, ele comandou a Guarda Bizantina Varangiana.

Harald se enriqueceu durante seu tempo no Império Bizantino. Ele enviou o dinheiro para Yaroslav em Kievan Rus' para ser guardado em segurança. Ele finalmente deixou os bizantinos em 1042. Ele chegou de volta a Kievan Rus' para preparar sua campanha de reivindicação do trono norueguês. Na sua ausência, o filho ilegítimo de Olaf, Magnus, o Bom, tinha conseguido o trono. Magnus também havia se tornado rei da Dinamarca.

Em 1046, Harald uniu forças com o rival de Magnus na Dinamarca, o pretenso Sweyn II da Dinamarca, e começou a invadir a costa dinamarquesa. Magnus, relutante em lutar contra seu tio, concordou em compartilhar a realeza com Harald, já que Harald, por sua vez, compartilharia sua riqueza com ele. A co-governação terminou abruptamente no ano seguinte com a morte de Magnus, então Harald se tornou o único governante da Noruega.

Domesticamente, Harald esmagou toda a oposição e delineou a união da Noruega sob uma regra nacional. O reinado de Harald foi provavelmente de relativa paz e estabilidade, e ele estabeleceu uma economia monetária e comércio exterior viáveis. Provavelmente procurando restaurar o "Império do Mar do Norte" de Cnut, Harald também reivindicou o trono dinamarquês e passou quase todos os anos até 1064 invadindo a costa dinamarquesa e lutando contra seu antigo aliado, Sweyn. Embora as campanhas tenham tido sucesso, ele nunca foi capaz de conquistar a Dinamarca.

Não muito depois de Harald ter renunciado a sua reivindicação à Dinamarca, o antigo Conde de Northumbria, Tostig Godwinson, irmão do rei inglês Harold Godwinson, prometeu sua lealdade a Harald e o convidou a reivindicar o trono inglês. Harald invadiu o norte da Inglaterra com 10.000 tropas e 300 navios de longo curso em setembro de 1066, invadiu a costa e derrotou as forças regionais inglesas de Northumbria e Mercia na Batalha de Fulford, perto de York. Embora inicialmente bem-sucedido, Harald foi derrotado e morto em um ataque das forças de Harold Godwinson na Batalha de Stamford Bridge, que exterminou quase todo o seu exército. Os historiadores modernos muitas vezes consideraram a morte de Harald, que trouxe um fim à sua invasão, como o fim da Era Viking. A famosa Crônica Anglo-Saxônica registra estes eventos.

Retrato do século XIII de Harald Hardrada, de The Life of King Edward the Confessor, do cronista inglês Matthew Paris (c. 1200 - 1259).
Retrato do século XIII de Harald Hardrada, de The Life of King Edward the Confessor, do cronista inglês Matthew Paris (c. 1200 - 1259).


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