William Lipscomb

William Nunn Lipscomb, Jr. (9 de dezembro de 1919 - 14 de abril de 2011) foi um químico inorgânico e orgânico americano premiado com o Prêmio Nobel. Ele trabalhou em ressonância magnética nuclear, química teórica, química de boro e bioquímica.

Lipscomb nasceu em Cleveland, Ohio. Sua família se mudou para Lexington, Kentucky, em 1920, onde viveu até obter seu bacharelado em Química na Universidade de Kentucky, em 1941. Depois, obteve seu doutorado em Filosofia em Química pelo Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech), em 1946.

De 1946 a 1959, ele lecionou na Universidade de Minnesota. De 1959 a 1990, ele foi professor de química na Universidade de Harvard. Depois de 1990, ele se tornou professor emérito em Harvard.

Lipscomb passou a viver em Cambridge, Massachusetts, até sua morte em 2011 por pneumonia.

Lipscomb foi uma das primeiras pessoas a utilizar a ressonância magnética nuclear (RNM) para estudar estruturas químicas. Ele aprendeu a olhar os dados da RNM para encontrar quais átomos estão conectados em uma molécula. Isto é chamado de "mudança química".

Lipscomb estudou moléculas. Estas moléculas incluíam átomos de boro. Lipscomb usou este trabalho para aprender idéias básicas sobre como os átomos formam ligações químicas. Lipscomb e seus alunos criaram muitas idéias importantes no campo da química teórica. Seu trabalho sobre compostos de boro ganhou um Prêmio Nobel em 1976. Três de seus alunos também ganharam prêmios Nobel de Química em separado.

A pesquisa posterior da Lipscomb foi sobre a estrutura atômica das proteínas. Ele estudou como as enzimas funcionam. Seu grupo usou a difração de raios X para medir a estrutura tridimensional dessas proteínas. Ele calculou a localização exata de cada átomo nessas moléculas grandes. Lipscomb então estudou estes detalhes para aprender como as moléculas funcionam em sistemas biológicos.

A carboxipeptidase A foi a primeira estrutura protéica do grupo Lipscomb.

carboxipeptidase A
carboxipeptidase A

Prêmios e honrarias

Cinco livros e coleções de escritos publicados são dedicados a Lipscomb.


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