Lago Bull Shoals

O Lago Bull Shoals é um lago artificial ou reservatório. Fica nas montanhas Ozark do norte do Arkansas e no sul do Missouri. Bull Shoals tem centenas de quilômetros de braços e enseadas no lago. Isto o torna bom para navegação, esportes aquáticos, natação e pesca. Dezenove parques desenvolvidos ao redor da linha costeira. Estes oferecem acampamentos, lanchas, áreas de natação e marinas.



Lago Bull Shoals
Lago Bull Shoals

História

A barragem de Bull Shoals foi criada para represar (reter água em um reservatório) o Rio Branco. Bull Shoals tem uma das maiores barragens de concreto dos Estados Unidos. Era a 5ª maior barragem do mundo quando o projeto foi iniciado. As obras da barragem começaram em 1947 e foram concluídas em 1951. Em 1952 foi dedicada pelo Presidente Harry S. Truman. Pelo menos sete pequenos cemitérios familiares e 20 cemitérios maiores foram cuidadosamente movimentados para dar lugar ao novo lago.



Barragem de Shoals Bull Shoals
Barragem de Shoals Bull Shoals

Hidrologia

Bull Shoals Lake é o último reservatório no Rio Branco antes de entrar no Rio Mississippi. Os outros três são o Lago Beaver, o Lago Table Rock e o Lago Taneycomo. O lago Bull Shoals é controlado pelo Corpo de Engenheiros do Exército e tem o objetivo principal de controlar as inundações. O nível do lago muda regularmente. A elevação normal do nível da piscina é de 654 pés acima do nível do mar, o que é localmente conhecido como 'powerpool'. Entretanto, a elevação muda entre 630 e 680 pés.

A parte superior do lago, abaixo da represa do Powersite, é conhecida como o "Pothole". A barragem é projetada para uma elevação máxima de 695 pés (parte superior da piscina da inundação). O lago Bull Shoals cobre 45.000 acres (182 km²) com uma costa de 700 milhas (1.120 km) na piscina de energia. Ele se expande para mais de 284 km² (70.000 acres) com uma linha de costa de 1.600 km a 690 pés. O fundo do lago é constituído de rocha-mãe com muito pouca vegetação. A linha de costa do lago é protegida por uma zona tampão (localmente chamada de "take line"). Esta área é de propriedade, administrada e controlada pelo Corpo de Engenheiros do Exército. Há muito pouco desenvolvimento em torno de Bull Shoals. A maior parte da linha costeira é fortemente florestada.



Parque estadual

O Parque Estadual de Bull Shoals-White River é um parque de 725 acres (2,9 km²) em Baxter e Marion Counties of Arkansas. Ele fica tanto acima quanto abaixo da grande represa. As instalações, incluindo camping, pavilhões, docas e um centro natural, se estendem ao longo das margens do Rio Branco. O parque oferece 103 acampamentos ribeirinhos e 20 locais de barracas. Também estão disponíveis dois acampamentos de aluguel e dois locais de aluguel de tenda. Áreas de piquenique e pavilhões estão espalhados por todo o parque. Há trilhas através da mata ao redor. Uma marina contém equipamento de navegação e também aluga barcos. O centro de visitantes oferece programas, oficinas, acampamentos, exposições de barcos e de pesca e um aquário. Visitas à usina de geração de energia e outras instalações da represa estão disponíveis por um preço.



Centro de Visitantes com vista para o Parque Estadual de Bull Shoals, Arkansas
Centro de Visitantes com vista para o Parque Estadual de Bull Shoals, Arkansas

Pesca

Table Rock é um dos principais lagos de pesca de robalo de Largemouth nos Estados Unidos. A melhor época para a pesca do robalo é entre março e maio. É quando o robalo desova nos baixios. O Lago Bull Shoals é o maior lago do Arkansas, e também é bem conhecido como um ponto quente de trutas. Truta arco-íris e truta marrom de tamanho recorde foram capturadas no lago, com brema, peixe-gato, crappie e robalo de boca grande também abundantes. A natação e outros esportes aquáticos também são bem-vindos no lago. A Rodovia 178 do Arkansas corre ao longo do topo da represa Bull Shoals e entra no parque.



Inundação de 2008

O recorde de chuvas na primavera de 2008 fez com que a Bull Shoals atingisse seu nível máximo de água desde 1957. A crista do lago ficou a 695,02 pés acima do nível do mar. O Corpo de Engenheiros do Exército abriu as comportas para impedir que o lago inundasse mais.




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