Lâmpada fluorescente compacta

Uma lâmpada fluorescente compacta (CFL), é um tipo de lâmpada (ou lâmpada de iluminação) projetada para caber no mesmo espaço e geralmente também no mesmo soquete que uma lâmpada incandescente, mas com as vantagens de uma lâmpada fluorescente. Muitas LFCs podem substituir diretamente uma lâmpada incandescente existente. Elas foram inventadas no final do século 20 e muito utilizadas após a virada do século (depois de 2000).

O preço de compra de uma LFC é freqüentemente muito mais alto do que uma lâmpada incandescente da mesma potência, e a luz das LFCs parece diferente da luz das lâmpadas incandescentes. As LFCs têm uma vida nominal mais longa e utilizam menos energia do que uma lâmpada incandescente com o mesmo brilho. Uma LFC pode economizar mais de US$30 em custos de eletricidade durante a vida útil da lâmpada em comparação com uma lâmpada incandescente.

Como em outras lâmpadas fluorescentes, o vapor de mercúrio eletrificado emite luz ultravioleta (UV). Um fósforo o converte em luz visível. O lastro evita que muita eletricidade flua através do tubo. Geralmente está na base plástica da lâmpada. Se o lastro estiver na lâmpada, a lâmpada é chamada de lâmpada com balastro automático. A maioria são balastros eletrônicos.

Uma lâmpada fluorescente compacta do tipo três U, popular entre os consumidores norte-americanos desde meados da década de 90.
Uma lâmpada fluorescente compacta do tipo três U, popular entre os consumidores norte-americanos desde meados da década de 90.

Um lastro eletrônico
Um lastro eletrônico

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Conteúdo de mercúrio e reciclagem

O mercúrio no interior do tubo é tóxico e torna essas lâmpadas resíduos perigosos. As lâmpadas devem ser levadas para um centro de reciclagem depois que pararem de funcionar. A maioria das LFCs contém uma quantidade de mercúrio menor que a ponta de uma esferográfica. Durante o uso normal, o mercúrio não pode escapar, embora escape se o bulbo estiver quebrado. Se uma única lâmpada se romper, normalmente não é motivo de preocupação. Recomenda-se abrir as janelas para arejar a sala e limpar os vidros quebrados com fita adesiva em vez de um aspirador.

Alternativas

As lâmpadas de descarga de alta intensidade como as lâmpadas de vapor de sódio, vapor de mercúrio e iodetos metálicos são utilizadas para iluminar grandes áreas, embora, como as lâmpadas fluorescentes, contenham mercúrio. Sua principal vantagem é a saída de luz muito maior.

As lâmpadas halógenas com uma cápsula de halogênio dentro de uma carcaça de lâmpada incandescente padrão não contêm mercúrio. Elas utilizam mais energia que as LFC, mas menos que as lâmpadas incandescentes tradicionais.

As lâmpadas de LED também estão se tornando uma alternativa popular. Elas também são isentas de mercúrio e utilizam aproximadamente a mesma quantidade de energia que as LFCs.

Ciclo de vida

A vida média nominal de uma CFL é 8 a 15 vezes mais longa do que a de incandescentes. As LFCs normalmente têm uma vida útil nominal de 6.000 a 15.000 horas, enquanto as lâmpadas incandescentes são normalmente fabricadas para ter uma vida útil de 750 horas ou 1.000 horas.

A vida útil de qualquer lâmpada depende de muitos fatores, incluindo tensão operacional, defeitos de fabricação, exposição a picos de tensão, choque mecânico, freqüência de ligar e desligar o ciclo, orientação da lâmpada e temperatura ambiente de operação. A vida útil de uma LFC é significativamente mais curta se ela for ligada e desligada com freqüência. No caso de um ciclo ligado/desligado de 5 minutos, a vida útil de uma LFC pode ser reduzida para "próxima à das lâmpadas incandescentes". O programa Energy Star dos EUA sugere que as lâmpadas fluorescentes sejam deixadas acesas ao sair de uma sala por menos de 15 minutos para evitar este problema. Se a luz tiver que ser ligada e desligada com freqüência, podem ser usadas LFCs de cátodo frio. As LFCs de cátodo frio são projetadas para muito mais ciclos de ligar/desligar do que as LFCs padrão.


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