Lâmpada fluorescente

Uma lâmpada fluorescente, é um tipo de luz elétrica (lâmpada) que usa ultravioleta emitida pelo vapor de mercúrio para excitar um fósforo, que emite luz visível. Existem dois tipos gerais, fluorescente tradicional e fluorescente compacta. Este artigo é sobre as lâmpadas fluorescentes tradicionais (em forma de tubo reto).

O preço de compra de uma lâmpada fluorescente é freqüentemente muito mais alto do que uma lâmpada incandescente da mesma potência, e a luz das lâmpadas fluorescentes parece diferente da luz das lâmpadas incandescentes. As lâmpadas fluorescentes têm uma vida nominal mais longa e utilizam menos energia do que uma lâmpada incandescente com o mesmo brilho. Uma lâmpada fluorescente pode economizar mais de US$30 em custos de eletricidade durante a vida útil da lâmpada em comparação com uma lâmpada incandescente.

Uma lâmpada fluorescente tradicional em forma de tubo em um luminária simples.
Uma lâmpada fluorescente tradicional em forma de tubo em um luminária simples.

Como funciona

Uma corrente elétrica é aplicada ao vapor de mercúrio dentro do tubo, fazendo com que ele emita luz ultravioleta (UV). Um fósforo nas paredes do tubo absorve a luz ultravioleta. Isto faz com que um elétron salte para um orbital com uma energia mais elevada. Quando o elétron cai de volta ao seu orbital normal, o fósforo reemita sua energia como luz visível.

O lastro

O lastro evita que muita eletricidade flua através do tubo. Ele também liga a lâmpada com alta voltagem por uma fração de segundo quando é ligado. O lastro está localizado dentro da luminária em luminárias de tubos fluorescentes tradicionais. Nas lâmpadas fluorescentes compactas, o lastro está dentro ou perto da base da lâmpada. Há dois tipos de balastros, magnético e eletrônico. Os balastros magnéticos, em sua maioria, estão fora de uso, pois são menos eficientes que os eletrônicos, fazem com que o bulbo cintile e não começam a piscar instantaneamente. Os balastros eletrônicos foram em tempos mais caros que os balastros magnéticos, mas agora o preço é praticamente o mesmo.

Um lastro eletrônico
Um lastro eletrônico

Ciclo de vida

A vida média nominal de uma lâmpada fluorescente é 8 a 15 vezes maior que a de uma lâmpada incandescente. As lâmpadas fluorescentes normalmente têm uma vida útil nominal de 7.000 a 15.000 horas, enquanto as lâmpadas incandescentes são normalmente fabricadas para ter uma vida útil de 750 horas ou 1.000 horas.

A vida útil de qualquer lâmpada depende de muitos fatores, incluindo tensão operacional, defeitos de fabricação, exposição a picos de tensão, choque mecânico, freqüência de ligar e desligar o ciclo, orientação da lâmpada e temperatura ambiente de operação. A vida útil de uma lâmpada fluorescente é significativamente mais curta se ela for ligada e desligada com freqüência. No caso de um ciclo ligado/desligado de 5 minutos, a vida útil de uma lâmpada fluorescente pode ser reduzida para "próxima à das lâmpadas incandescentes". O programa Energy Star dos EUA sugere que as lâmpadas fluorescentes sejam deixadas acesas ao sair de uma sala por menos de 15 minutos para que este problema não ocorra. Se a luz deve ser ligada e desligada com freqüência, podem ser usadas lâmpadas fluorescentes de cátodo frio. As lâmpadas fluorescentes de cátodo frio são projetadas para muito mais ciclos de ligar/desligar do que as lâmpadas padrão.

Conteúdo de mercúrio e reciclagem

O mercúrio no interior do tubo é tóxico e torna essas lâmpadas resíduos perigosos. As lâmpadas devem ser levadas para um centro de reciclagem depois que pararem de funcionar. Durante o uso normal, o mercúrio não pode escapar, embora escape se o bulbo estiver quebrado. Se uma única lâmpada se quebrar, geralmente não é um problema. Recomenda-se abrir janelas para arejar a sala e limpar os vidros quebrados com fita adesiva em vez de um aspirador.

Alternativas

Muitas pessoas e empresas não querem usar lâmpadas fluorescentes devido a seu conteúdo de mercúrio. Lâmpadas halógenas, LED e lâmpadas incandescentes tradicionais são alternativas possíveis.

Os tubos de LED podem ser instalados em luminárias de tubos fluorescentes, mas às vezes um eletricista precisa religar a fixação primeiro para remover o lastro.

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