Edaphosaurus

O Edafossauro era um pelicossauro (Synapsida precoce) que viveu durante o Carbonífero posterior e o Permiano precoce. Era um parente herbívoro do conhecido Dimetrodon. Ambos tinham uma grande vela de regulação térmica na parte de trás. Fósseis de Edaphosaurus foram encontrados na Europa e na América do Norte.

As espécies de Edaphosaurus mediam de 0,5 metros (1,6 pés) a quase 3,5 metros (11,5 pés) de comprimento e pesavam mais de 300 quilos (660 lb). Era ligeiramente mais alto e estocável que Dimetrodon, mas como seus parentes pelicossauros tinham uma cabeça pequena e uma cauda longa.

Crânio de Edaphosaurus de lado e de cima
Crânio de Edaphosaurus de lado e de cima

Caveira

A cabeça do Edaphosaurus era bastante pequena para seu tamanho corporal. O maxilar inferior profundo provavelmente tinha músculos poderosos e os dentes ao longo da frente e dos lados de suas mandíbulas podiam cultivar pedaços do tamanho de mordidas de plantas resistentes.

O teto da boca e o interior do maxilar inferior tinham baterias de dentes semelhantes a pinos. Eram uma superfície de esmagamento e trituração. As primeiras descrições sugeriam que o Edaphosaurus se alimentava de moluscos, os quais ele triturava com suas placas dentárias. Entretanto, os paleontólogos agora pensam que o Edaphosaurus comia plantas. A falta de desgaste dos dentes sugere um "processamento limitado de alimentos". Os membros anteriores dos Edaphosauridae não tinham placas dentárias, e comiam insetos.


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