Felis

Felis é um gênero de gatos pequenos da família Felidae. Eles incluem o gato doméstico familiar e seus parentes selvagens mais próximos. As espécies selvagens são encontradas na Europa, no sul e centro da Ásia, e na África. O gato doméstico, que pode ter sua origem no norte da África, é hoje mundialmente conhecido.

Os membros do gênero Felis são todos pequenos felinos, bastante parecidos com o gato doméstico. A menor espécie é o gato de areia, que pode ter menos de 40 centímetros de comprimento, enquanto a maior é o gato da selva, que pode chegar a 94 centímetros de comprimento. Eles vivem em muitos habitats: florestas, prados, pântanos e desertos. Alimentam-se principalmente de pequenos roedores, complementando sua dieta com aves e outros pequenos animais, dependendo de seu ambiente local.

Estudos genéticos indicam que o gênero Felis evoluiu pela primeira vez há cerca de oito a dez milhões de anos, provavelmente na região do Mediterrâneo.

Espécie

O gênero Felis é atualmente considerado composto por seis espécies vivas, embora o gato doméstico e o gato de montanha chinês sejam algumas vezes considerados subespécies de F. silvestris.

  • Felis chaus (Schreber, 1777) - Gato da selva
  • Felis margarita (Loche, 1858) - Gato de areia
  • Felis nigripes (Burchell, 1824) - Gato de pés pretos
  • Felis silvestris (Schreber, 1775) - Wildcat
  • Felis catus (Linnaeus, 1758) - Gato doméstico (às vezes Felis silvestris catus)
  • Felis bieti (Milne-Edwards, 1892) - Gato da montanha chinesa
  • Felis attica (Wagner, 1857) - (extinta)
  • Felis lunensis (Martelli, 1906) - Martelli's Cat (extinto)

Outros gatos pequenos

Os gatos pequenos são aqueles menores do que a chita. Estes são gatos pequenos classificados em outros gêneros que não o Felis:

  • Caracal: Ásia Ocidental e Meridional e África
  • Leopardus: os pequenos felinos das Américas, como a Margay e a Jaguatirica
  • Leptailurus: o Serval, África Austral
  • Luchs: Eurásia
  • Pardofelis: sudeste da Ásia
  • Prionailurus: Ásia
  • Profelis: Gato dourado africano, apenas florestas tropicais

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