Ferdinand Cohn

Ferdinand Julius Cohn (24 de janeiro de 1828 - 25 de junho de 1898) era um biólogo alemão. Ele é um fundador da moderna bacteriologia e microbiologia.

Cohn nasceu no bairro judeu de Breslau, na província prussiana da Silésia. Esta é agora Wroclaw, Polônia. A partir dos 16 anos, estudou botânica com Heinrich Goppert na Universidade de Breslau. Ele então se mudou para a Universidade de Berlim. Aos 19 anos de idade, em 1847, ele recebeu um diploma em botânica em Berlim.

Em 1849 ele retornou à Universidade de Breslau e permaneceu nessa universidade durante o resto de sua carreira como professor e pesquisador. Seu pai havia comprado para ele um microscópio grande e caro, que a Universidade de Breslau e a maioria das universidades não possuíam naquela época. Eles tinham microscópios, mas não tão bons quanto os dele. Era a principal ferramenta de pesquisa de Ferdinand Cohn na década de 1850.

Na década de 1850 ele estudou o crescimento e a divisão das células vegetais. Em 1855 ele produziu papéis sobre a sexualidade de Sphaeroplea e posteriormente Volvox. Na década de 1860, estudou fisiologia vegetal. Cohn foi o primeiro a classificar as algas como plantas, e a definir o que as distingue das plantas verdes.

A partir de 1870, ele estudou principalmente bactérias. Ele publicou mais de 150 relatórios de pesquisa durante sua vida. A Universidade de Breslau se tornou um centro inovador de fisiologia vegetal e microbiologia enquanto ele esteve lá. Sua classificação de bactérias em quatro grupos baseados na forma (esféricas, hastes curtas, fios e espirais) ainda é utilizada hoje em dia.

Entre outras coisas Cohn mostrou que o Bacillus pode mudar de um estado vegetativo para um endosporo quando as condições são difíceis. Os esporos resistentes ao calor de B. subtilis causaram uma controvérsia sobre a geração espontânea. Cohn explicou porque as infusões cozidas de feno e queijo ainda podem ter crescimento microbiano. Foi porque elas continham esporos resistentes ao calor.




Volvox , uma alga colonial
Volvox , uma alga colonial

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