leão americano

O leão americano (Panthera leo ou P. atrox) também é conhecido como a onça-pintada gigante de Naegele ou leão das cavernas americanas. É uma espécie extinta de leão que viveu na América do Norte durante o Pleistoceno (340.000 anos atrás a 11.000 anos atrás). Existiu por cerca de 330.000.000 anos.

O leão americano pertencia à família Felidae. Analisando os genes da espécie, os cientistas demonstraram que ela compartilhava o mesmo ancestral que o leão da caverna eurasiática (Panthera leo spelaea ou P. spelaea). A maioria dos restos provém das cavernas de alcatrão de La Brea.

O leão americano era grande, ligeiramente maior do que o leão da caverna do Pleistoceno central, P. leo fossilis e cerca de 25% maior do que o leão africano moderno. Não há evidências de que tenha sido um caçador social como o leão moderno, e isso pode explicar seu tamanho. Panthera leo atrox caçava grandes mamíferos como cavalos, camelos, bisontes e mamutes.


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