Ecologia do fogo

A ecologia do fogo é sobre os efeitos do fogo nos ecossistemas onde ele ocorre. Os resultados do fogo são estudados, e também o que causa os incêndios.

Em muitos ecossistemas, o fogo ajuda a manter o habitat saudável. Exemplos de tais habitats são os ecossistemas da pradaria norte-americana e [[chaparral], e a savana sul-africana. Nesses ecossistemas, o fogo ajuda a renovar o habitat. Nestes lugares, muitas plantas e árvores adaptaram-se e precisam do fogo para crescer bem, ou para que suas sementes germinem e iniciem uma sucessão ecológica.

Se os incêndios forem interrompidos, a madeira seca e as plantas mortas se acumulam. Arbustos e árvores que pegam fogo facilmente começarão a crescer. Quando esta área finalmente pegar fogo, tornará o incêndio maior e mais prejudicial, e será mais difícil de controlar.

Nos Estados Unidos, as campanhas têm feito as pessoas acreditarem que os incêndios são sempre ruins para a natureza. Isto vem da velha crença de que os ecossistemas crescem em direção a um sistema estável, e distúrbios como incêndios param isso, e destroem a harmonia da natureza. Mas desde então aprendemos que em algumas áreas, o fogo é necessário para fazer o sistema funcionar corretamente; o fogo também ajuda a biodiversidade de muitos habitats. As plantas e animais desses habitats se adaptaram para se protegerem do fogo, e às vezes precisam ter fogo para sobreviver.

Ainda assim, o fogo pode matar pessoas ou incendiar edifícios. Agora, queimaduras controladas são às vezes feitas para ter fogo onde é necessário, mas não o deixe ir onde pode causar danos às pessoas ou a seus bens.

O Velho Fogo queimando nas montanhas de San Bernardino (imagem tirada da Estação Espacial Internacional)
O Velho Fogo queimando nas montanhas de San Bernardino (imagem tirada da Estação Espacial Internacional)

Crescimento de eucaliptos, quatro meses depois de um incêndio florestal
Crescimento de eucaliptos, quatro meses depois de um incêndio florestal

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