Wildfire

Wildfire é um termo geral que inclui incêndios florestais, incêndios em pastagens, queimadas de mato, queimadas de mato e qualquer outro fogo de vegetação em áreas rurais.

Os incêndios florestais ocorrem em todos os continentes, exceto na Antártica. Eles podem ocorrer de forma natural e espontânea, mas muitos são causados por humanos, acidental ou deliberadamente. Os registros fósseis e a história humana mostram que os incêndios florestais ocorrem a intervalos regulares. O Grande Evento de Oxigenação e a disseminação de plantas terrestres fizeram da Terra um planeta de fogo.

Os incêndios podem causar grandes danos à propriedade e à vida humana, mas também têm alguns efeitos benéficos em áreas silvestres. Algumas espécies vegetais dependem dos efeitos do fogo para o crescimento e reprodução, embora grandes incêndios florestais também possam ter efeitos ecológicos negativos.

As estratégias de prevenção, detecção e supressão de incêndios florestais têm variado ao longo dos anos. Um dos métodos mais controversos é a queima controlada: As pessoas permitem ou acendem pequenos incêndios para queimar parte do combustível para um incêndio em potencial. Enquanto alguns incêndios queimam em regiões florestais remotas, eles podem causar destruição extensiva de casas e outras propriedades na zona entre áreas desenvolvidas e áreas silvestres não desenvolvidas.

Um incêndio na Floresta Nacional de Bitterroot, Montana
Um incêndio na Floresta Nacional de Bitterroot, Montana

Um incêndio na Ilha Angel
Um incêndio na Ilha Angel

Adaptação de plantas

As plantas em ecossistemas propensos a incêndios florestais freqüentemente têm adaptações às condições locais. Tais adaptações incluem proteção física contra o calor, aumento do crescimento após um evento de incêndio e materiais inflamáveis que encorajam o fogo e eliminam a competição. Por exemplo, plantas do gênero Eucalipto contêm óleos inflamáveis que encorajam o fogo e folhas duras de esclerofila que resistem ao calor e à seca. Isto as torna dominantes sobre as espécies menos tolerantes ao fogo. A casca densa, o desprendimento de ramos inferiores e o alto teor de água nas estruturas externas também podem proteger as árvores contra o aumento da temperatura. Sementes resistentes ao fogo e brotos de reserva que brotam após um incêndio incentivam a preservação das espécies, como nas espécies "pioneiras", especializadas em reiniciar a sucessão ecológica após um incêndio.

Fumo, madeira carbonizada e calor podem estimular a germinação de sementes. A fumaça das plantas queimadas promove contém butenolide de laranja, que induz a germinação das sementes.

Acredita-se que os pastos em Sabah ocidental, florestas de pinheiros da Malásia e florestas de Casuarina da Indonésia tenham resultado de períodos anteriores de incêndio. A ninhada de Chamise (arbusto californiano de pau-brasil) é de baixo teor de água e inflamável, e o arbusto brota rapidamente após um incêndio. A Sequoia depende de incêndios periódicos para reduzir a competição, liberar sementes de seus cones e limpar o solo e a copa para novo crescimento. Algumas se adaptaram e dependem de incêndios de baixa intensidade superficial para sobreviver e crescer. A freqüência ideal de incêndios para o pinheiro caribenho nas Bahamas é a cada 3 a 10 anos. Incêndios muito freqüentes favorecem plantas herbáceas, e incêndios pouco freqüentes favorecem outras espécies arbóreas.

Sucessão ecológica após um incêndio em uma floresta de pinheiros boreal ao lado de Hara Bog, Parque Nacional de Lahemaa, Estônia. As fotos foram tiradas um e dois anos após o incêndio.
Sucessão ecológica após um incêndio em uma floresta de pinheiros boreal ao lado de Hara Bog, Parque Nacional de Lahemaa, Estônia. As fotos foram tiradas um e dois anos após o incêndio.

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