Período de incubação

Um período de incubação é o tempo que leva entre o dia em que uma pessoa é infectada por um patógeno (algo que causa uma doença, como um vírus), e o dia em que a pessoa começa a ter sintomas da doença. Por exemplo, se uma pessoa está infectada com o resfriado comum, geralmente leva cerca de um a três dias para que a pessoa comece a ter sintomas do resfriado. Isto significa que o período de incubação da constipação comum é de um a três dias.

Com algumas doenças, como o Vírus da Imunodeficiência Humana (HIV, o vírus que causa a AIDS), uma pessoa ainda pode dar a outras pessoas o HIV durante o período de incubação. Mesmo que a pessoa com HIV não tenha sintomas, o vírus está fazendo cópias de si mesma durante o período de incubação.

O que afeta os períodos de incubação

Muitas coisas diferentes afetam o período de incubação de uma doença. Essas coisas incluem:

  • Quanto do patógeno que uma pessoa recebeu
  • Se a pessoa foi vacinada contra este patógeno, e se foi, qual vacina foi utilizada
  • A rapidez com que o patógeno faz cópias de si mesmo uma vez dentro do corpo
  • Quão forte é o sistema imunológico da pessoa

Exemplos de períodos de incubação

Os períodos de incubação não são exatamente os mesmos para todos, porque cada pessoa é diferente. Por causa disso, um período de incubação é sempre escrito como um intervalo (por exemplo, "um a três dias").

Para muitas condições, os períodos de incubação são mais longos em adultos do que em crianças ou bebês.

Algumas doenças têm períodos de incubação muito curtos. Outras doenças têm períodos de incubação de muitos anos. Por exemplo, a incubação de uma doença é muito curta:

Doença

Período de incubação

Cólera

0,5 a 4 dias

Influenza (gripe)

1 a 3 dias

Febre de dengue

3 a 14 dias

Varíola de frango

9 a 21 dias

HIV

2 a 3 semanas a meses, ou mais

Raiva

Normalmente de 1 a 3 meses, mas pode ser menos de
1 semana ou mais de 1 ano

Doença de Kuru

10,3 a 13,2 anos (média)


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