Kolkata

Kolkata (soletrada Calcutá antes de 1 de janeiro de 2001) é a capital do estado indiano de Bengala Ocidental. É a segunda maior cidade da Índia depois de Mumbai. Fica na margem leste do rio Hooghly. Quando é chamada de Calcutá, inclui os subúrbios. Isto faz dela a terceira maior cidade da Índia. Isto também a torna a 8ª maior área metropolitana do mundo, conforme definido pelas Nações Unidas. Calcutá serviu como capital da Índia durante o Raj britânico até 1911. Calcutá já foi o centro da indústria e da educação. No entanto, tem testemunhado violência política e problemas econômicos desde 1954. Desde 2000, Calcutá tem crescido devido ao crescimento econômico. Como outras cidades metropolitanas na Índia, Calcutá luta contra a pobreza, a poluição e o congestionamento do trânsito.

História

A descoberta do vizinho Chandraketugarh, um sítio arqueológico, provou que as pessoas vivem lá há mais de dois milênios. A história de Calcutá começa quando a Companhia Inglesa das Índias Orientais chegou em 1690. Job Charnock, um administrador da empresa, é tradicionalmente conhecido como o fundador desta cidade. No entanto, alguns acadêmicos dizem que Charnock não é o fundador da cidade.

Naquela época, Kolkata, governada pelo Nawab de Bengala Siraj-Ud-Daulah, tinha três vilarejos. Eles eram Kalikata, Govindapur e Sutanuti. Os britânicos no final do século XVII queriam construir um forte perto de Govindapur. Isto deveria tornar-se mais poderoso do que os holandeses, os portugueses e os franceses. Em 1702, os britânicos completaram a construção do antigo Forte William, que foi usado para estacionar suas tropas e como uma base regional. Calcutá foi declarada Cidade da Presidência, e mais tarde tornou-se o quartel general da Presidência de Bengala. Quando começaram as lutas regulares com as forças francesas, em 1756, os britânicos começaram a atualizar suas fortificações. Quando isto foi protestado, o Nawab de Bengala Siraj-Ud-Daulah atacou e capturou o Forte William. Isto levou ao infame incidente do Buraco Negro. Uma força de sepulturas da Companhia e tropas britânicas lideradas por Robert Clive reconquistaram a cidade no ano seguinte. Calcutá tornou-se a capital da Índia Britânica em 1772. Entretanto, a capital mudou-se para a cidade montanhosa de Shimla durante os meses de verão a cada ano, a partir do ano de 1864. Richard Wellesley, o Governador Geral entre 1797-1805, ajudou no crescimento da cidade e de sua arquitetura pública. Isto levou à descrição de Calcutá como "A Cidade dos Palácios". A cidade foi um centro do comércio de ópio da British East India Company durante os séculos 18 e 19; o ópio produzido localmente foi vendido em leilão em Calcutá, para ser enviado para a China.

Calcutá, mostrado aqui em 1945, foi um porto importante durante a Segunda Guerra Mundial.
Calcutá, mostrado aqui em 1945, foi um porto importante durante a Segunda Guerra Mundial.


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