Lambeosaurus

O Lambeosaurus era um dinossauro de crista e bico de pato. Sua grande crista oca e ossuda era tão grande quanto o resto de seu crânio. Sua função tem sido muito discutida.

O Lambeosaurus viveu durante o último período Cretáceo, cerca de 76 a 75 milhões de anos atrás (mya). Foram encontrados fósseis dele em Alberta (Canadá), Montana (EUA) e Baja California (México), mas apenas as duas espécies canadenses foram descritas em detalhes. Aparentemente, a espécie mexicana, Lambeosaurus laticaudus, cresceu até atingir cerca de 15 metros de comprimento (15 m), pesando 5,6 toneladas. É o dinossauro ornithischian mais conhecido há muito tempo. As outras espécies eram menores.

Lambeosaurus foi descrito pelo Dr. William A. Parks em 1923, 20 anos depois de Lawrence Lambe (um caçador de fósseis canadense precoce) tê-lo estudado. O gênero percorreu grande parte da Américado Norte e o México.

Paleobiologia

Alimentação

Como um hadrosaurido, o Lambeosaurus era um grande herbívoro bípede/quadrupedal, comendo plantas. Tinha um crânio sofisticado que permitia um movimento de moagem como a mastigação de mamíferos. Seus dentes eram continuamente substituídos e embalados em baterias odontológicas que continham mais de 100 dentes cada uma, dos quais apenas um punhado relativo estava em uso a qualquer momento.

Usou seu bico para cultivar material vegetal, que era segurado nas mandíbulas por um órgão semelhante a uma bochecha. A alimentação teria sido do solo até cerca de 4 metros acima.

Os lambeossauros têm bicos mais estreitos do que os hadrosaurinos, o que sugere que o lambeossauro e seus parentes poderiam alimentar-se de forma mais seletiva do que seus homólogos de bico largo e sem cristas.

Crista craniana

Como outros lambeossauros, tais como Parasaurolophus e Corythosaurus, o Lambeosaurus tinha uma crista distinta no topo de sua cabeça. Sua cavidade nasal corria de volta através desta crista, tornando-a em sua maioria oca. Muitas sugestões têm sido feitas para a função ou funções da crista. Elas incluem o alojamento de glândulas salinas, melhorando o olfato, o uso como snorkel ou armadilha de ar, atuando como uma câmara ressonante para fazer sons, ou ser um método para que espécies diferentes ou sexos diferentes da mesma espécie se reconheçam uns aos outros. As funções sociais como a produção de ruídos e o reconhecimento se tornaram a mais amplamente aceita dessas hipóteses.

O grande tamanho dos olhos hadrosaurídeos e a presença de anéis escleróticos nos olhos implicam em visão aguda e hábitos diurnos, evidência de que a visão era importante para estes animais. O sentido hadrosaurido da audição também parece ser forte. Há pelo menos um exemplo, no Corythosaurus relacionado, de um estribo esbelto no lugar, que combinado com um grande espaço para um tímpano implica em um ouvido médio sensível. A parte auditiva da orelha interna estava bem desenvolvida. Se usada como um ruidoso, a crista também poderia ter proporcionado diferenças reconhecíveis para diferentes espécies ou sexos, porque as diferentes disposições das passagens nasais correspondentes às diferentes formas de crista teriam produzido sons diferentes.

Uma restauração vitalícia de L. magnicristatus
Uma restauração vitalícia de L. magnicristatus


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