Leo (constelação)

Leo é uma das constelações do zodíaco. Seu nome é latim para leão. Seu símbolo é ( ♌). Leão se encontra entre o Câncer Dim Dimenso a oeste e Virgo a leste.

Características notáveis

Estrelas

Leo contém muitas estrelas brilhantes, tais como Regulus (também chamado α Leonis); a cauda do leão, Denebola (também chamada β Leonis); e γ1 Leonis (também chamada Algieba). Muitas outras estrelas mais fracas também foram nomeadas, tais como δ Leo (Zosma), θ Leo (Chort), κ Leo (Al Minliar al Asad), λ Leo (Alterf), e ο Leo (Subra).

Regulus, Al Jabbah e Algieba, junto com as estrelas mais fracas ζ Leo (Adhafera), μ Leo (Ras Elased Borealis) e ε Leo (Ras Elased Australis), compõem o padrão conhecido como "the Sickle". Estas estrelas representam a cabeça e a crina do leão.

A estrela Wolf 359, uma das estrelas mais próximas da Terra (7,78 anos-luz), está em Leão.

A estrela de carbono CW Leo (IRC +10216) é a estrela mais brilhante do céu noturno na banda N infravermelha (10 μm comprimento de onda).

Objetos do céu profundo

Leo contém muitas galáxias brilhantes, Messier 65, Messier 66, Messier 95, Messier 96, Messier 105, NGC 3521 e NGC 3628 são as mais famosas. Os dois primeiros fazem parte do Leo Triplet.

O Anel Leo é uma nuvem de hidrogênio e gás hélio. Ele é encontrado na órbita de duas galáxias encontradas dentro de Leo.

Nome e história

Muitas civilizações, ao longo de milhares de anos, retrataram a constelação de Leão como um leão. Uma teoria para isto é que o Sol estava entre suas estrelas em meados do verão. Esta foi a época em que os leões do deserto egípcio deixaram sua casa habitual para as margens do rio Nilo. Lá eles podiam encontrar alívio do calor na água. O escritor romano Plínio, o Ancião, escreveu que os egípcios adoravam as estrelas de Leão. Ele diz que isto é porque o Nilo transbordaria de água ao mesmo tempo em que o Sol entrava na constelação.

No Egito, o Ramesseum (o templo memorial do faraó Ramesses II) em Tebas menciona Leão na inscrição na parede. No planisfério de Dendera, Leão é mostrado em pé sobre uma serpente estendida.

Os persas chamados Leo Ser ou Shir; os turcos, Artan; os sírios, Aryo; os judeus, Arye; os índios, Simha; todos significando um leão. Na astronomia babilônica estas estrelas eram chamadas UR.GU.LA - o 'Grande Leão'; a estrela brilhante, Regulus, que fica no peito do Leão também tinha associações distintamente reais como era conhecida como a Estrela Rei.

Na mitologia grega, ele foi identificado como o Leão Nemean que foi morto por Hércules durante um de seus doze trabalhos, e depois disso colocado no céu.

O poeta romano Ovid chamou-o de Herculeus Leo e Violentus Leo. Bacchi Sidus (Estrela de Baco) era outro de seus títulos, sendo o deus Baco sempre identificado com este animal. Entretanto, Manilius o chamou de Jovis e Junonis Sidus (Estrela de Júpiter e Juno).

Os primeiros astrônomos hindus o conheciam como Asleha e como Sinha, o Tamil Simham.

Astrologia

A partir de 2002, o Sol apareceu na constelação Leo, de 10 de agosto a 15 de setembro. Na astrologia tropical, o Sol é considerado no signo Leo de 23 de julho a 22 de agosto. Na astrologia sideral, diz-se que o Sol apareceu em Leão de 16 de agosto a 15 de setembro.

Visualizações

H.A. Rey sugeriu uma forma alternativa de conectar as estrelas, que mostra um leão caminhando. As estrelas delta Leonis, gamma Leonis, eta Leonis e theta Leonis formam o corpo do leão. As estrelas gama Leonis, zeta Leonis, mu Leonis, epsilon Leonis e eta Leonis formam o pescoço do leão. As estrelas mu Leonis, kappa Leonis, lambda Leonis e epsilon Leonis formam a cabeça do leão. Delta Leonis e beta Leonis formam a cauda do leão: o beta Leonis, também conhecido como Denebola, é a ponta brilhante da cauda com uma magnitude de dois. As estrelas teta Leonis, iota Leonis e sigma Leonis formam a perna posterior esquerda do leão, sendo a sigma Leonis o pé. As estrelas theta Leonis e rho Leonis formam a perna posterior direita, com rho Leonis sendo o pé. As estrelas eta Leonis e alfa Leonis marcam o coração do leão, sendo o alfa Leonis, também conhecido como Regulus, a estrela brilhante de magnitude um. As estrelas eta Leonis e omicron Leonis formam o pé dianteiro direito do Leão.

Leo, com Leo Minor acima, como retratado no Mirror de Urania, um conjunto de cartões de constelação publicado em Londres c.1825.
Leo, com Leo Minor acima, como retratado no Mirror de Urania, um conjunto de cartões de constelação publicado em Londres c.1825.


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