Quasar

Os quasares ou fontes de rádio quase-estelares são os núcleos galácticos ativos mais energéticos e distantes (AGN).

Eles são bastante pequenos em comparação com a energia que eles gastam. Os quasares não são muito maiores do que o Sistema Solar. O mecanismo de mudança de luminosidade provavelmente envolve um feixe relativista de jatos apontados quase diretamente para nós. O maior quasar redshift conhecido (em junho de 2011[atualização]) tem um redshift de 7,085, o que significa que está a cerca de 29 bilhões de anos-luz da Terra. Esta estimativa é feita utilizando o conceito de distância comovente.

Os cientistas agora concordam que um quasar é uma região compacta no centro de uma galáxia maciça em torno de um buraco negro supermassivo central. Seu tamanho é 10-10.000 vezes o raio Schwarzschild do buraco negro. A energia emitida por um quasar é energia gravitacional, criada a partir da massa que cai no disco de acreção ao redor do buraco negro.

Os quasares são extremamente luminosos. Foram primeiramente identificados como sendo fontes de radiação eletromagnética de alto redshift, incluindo ondas de rádio e luz visível. A luz (e outras energias) parecia ser semelhante às estrelas, ao invés de grandes fontes como galáxias. Por outro lado, seus espectros tinham linhas de emissão muito amplas, ao contrário de qualquer outro conhecido das estrelas, portanto "quase-estelares". Sua luminosidade pode ser 100 vezes maior do que a da Via Láctea.

Os discos de acreção dos buracos negros centrais supermassivos podem converter cerca de 10% da massa de um objeto em energia. Este mecanismo explica porque os quasares eram mais comuns no universo inicial, já que esta produção de energia termina quando o buraco negro supermassivo consome todo o gás e poeira perto dele.

Isto significa que a maioria das galáxias, incluindo nossa própria Via Láctea, pode ter passado por um estágio ativo como um quasar ou alguma outra classe de galáxia ativa. Elas agora estão adormecidas porque não dispõem de um suprimento de matéria para alimentar seus buracos negros centrais para gerar radiação.

A representação artística do ULAS J1120+0641, um quasar muito distante alimentado por um buraco negro com uma massa duas bilhões de vezes maior do que a do Sol. Crédito: ESO/M. Kornmesser
A representação artística do ULAS J1120+0641, um quasar muito distante alimentado por um buraco negro com uma massa duas bilhões de vezes maior do que a do Sol. Crédito: ESO/M. Kornmesser

A imagem do Chandra Raio X é do quasar PKS 1127-145, uma fonte altamente luminosa de raios X e luz visível a cerca de 10 bilhões de anos-luz da Terra. Um enorme jato de raios X se estende pelo menos um milhão de anos-luz a partir do quasar. A imagem é de 60 arcos por segundo em um lado. RA 11h 30m 7.10s Dez -14° 49' 27" em Cratera. Data de observação: 28 de maio de 2000. Instrumento: ACIS.
A imagem do Chandra Raio X é do quasar PKS 1127-145, uma fonte altamente luminosa de raios X e luz visível a cerca de 10 bilhões de anos-luz da Terra. Um enorme jato de raios X se estende pelo menos um milhão de anos-luz a partir do quasar. A imagem é de 60 arcos por segundo em um lado. RA 11h 30m 7.10s Dez -14° 49' 27" em Cratera. Data de observação: 28 de maio de 2000. Instrumento: ACIS.

Quasar com lente gravitacional HE 1104-1805.
Quasar com lente gravitacional HE 1104-1805.


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