Unificação da Alemanha

O processo de unificação da Alemanha ocorreu no século XIX (1800-1900). Antes da unificação, existiam muitos estados na Europa Central. Alguns deles eram muito pequenos, possivelmente não mais que 8,0 km (5 milhas) de uma fronteira a outra. Muitos alemães queriam uma nação que fosse unida, poderosa e influente.

A unificação ocorreu em 18 de janeiro de 1871. No final da Guerra Franco-Prussiana, os príncipes alemães proclamaram a nação alemã em Versalhes, na França, no Salão dos Espelhos. A unificação uniu os muitos estados alemães independentes. Estes estados se tornaram o Império Alemão. Otto von Bismarck, Primeiro Ministro da Prússia, tornou-se Chanceler do Império.

A unificação da Alemanha começou muitos anos antes, durante as Guerras Napoleônicas. Na Batalha de Leipzig em 1813, que também é chamada de Batalha das Nações, muitos dos estados alemães se uniram à Rússia, Suécia e Áustria para derrotar o exército de Napoleão. Mais tarde, em 1815, o Congresso de Viena encerrou as Guerras Napoleônicas. A Áustria continuou sendo o mais poderoso politicamente dos estados alemães. A Prússia surgiu como o rival político e diplomático da Áustria.

Houve muitos problemas para unificar os estados alemães. Nem todos os políticos eram a favor da unificação. Alguns temiam que a unificação daria à Áustria e à Prússia muito poder entre os muitos estados. Havia também problemas para decidir quem cobraria impostos e quanto imposto seria pago.

A Alemanha unificada de 1871.
A Alemanha unificada de 1871.

Antecedentes

Antes da criação do Estado alemão moderno, existiam centenas de pequenos ducados e reinos. Muitos desses reinos faziam parte do Sacro Império Romano. Em 800 d.C., o Papa Leão III fez o Rei Frank, Carlos Magno, o Santo Imperador Romano.

No século XVIII, as centenas de governantes de partes do Sacro Império Romano eram praticamente independentes; raramente tinham que obedecer ao Imperador, e muitas vezes faziam guerra uns contra os outros ou contra o Imperador. Durante as Guerras Napoleônicas, o império foi abolido. Napoleão fez um novo estado satélite, a Confederação do Reno. Ele foi logo derrotado e o Congresso de Viena reorganizou os estados alemães em uma nova Confederação alemã. A Confederação do Norte da Alemanha de Bismarck substituiu-a, até que ele a converteu no Império Alemão.


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