Utatsusaurus

O Utatsusaurus é a forma de um ictiopteraurus, que se conhece muito bem. Ele viveu no período Triássico Inferior mais antigo, cerca de 250-245 milhões de anos atrás. Tem quase 3m (cerca de 9 pés) de comprimento com um corpo esbelto.

O nome Utatsusaurus foi dado após a cidade de Utatsu-cho onde o primeiro espécime foi encontrado. Os fósseis foram encontrados no Triássico Inferior da Prefeitura de Miyagi, Japão e Colômbia Britânica, Canadá.

O Utatsussauro é um dos tipos mais primitivos (basal) de ictiossauro. Ele tem características de transição entre suas formas ancestrais de moradia na terra e os ictiossauros mais derivados. Ao contrário dos ictiossauros mais avançados, o Utatsussauro não tem nadadeiradorsal e tem um crânio largo. O focinho é suavemente afilado, em comparação com o mais arredondado dos ictiossauros mais derivados. A cauda tinha uma longa barbatana baixa, bem diferente da forma da cauda das formas posteriores. Isto sugere que o animal nadou por ondulação, balançando seu corpo de e para, em vez de usar suas pás e cauda.

O terremoto e tsunami de 2011 Tōhoku destruiu o museu local, mas felizmente os espécimes não estavam lá na época.

Fóssil do Utatsusaurus no Museu Nacional da Natureza e da Ciência, Tóquio
Fóssil do Utatsusaurus no Museu Nacional da Natureza e da Ciência, Tóquio


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