Walther Flemming

Walther Flemming (21 de abril de 1843 - 4 de agosto de 1905) foi bióloga alemã e fundadora da citogenética.

Fazendo uso de corantes, ele conseguiu encontrar uma estrutura que ele chamou de cromatina. Ele identificou que a cromatina estava correlacionada a estruturas semelhantes a fios no núcleo da célula - os cromossomos (que significa corpo colorido). Edouard Van Beneden (1846-1910) também os tinha observado, independentemente.

Flemming investigou o processo de divisão celular e a distribuição dos cromossomos para os núcleos filhas, um processo que ele chamou de mitose da palavra grega para fio. Entretanto, ele não viu a divisão em metades idênticas, os cromossomos filhas. Ele estudou a mitose, tanto em vida quanto em preparações coradas, usando como fonte de material biológico as barbatanas e guelras de salamandras. Estes resultados foram publicados primeiramente em 1878 e em 1882 no livro seminal Zellsubstanz, Kern und Zelltheilung (1882; substância celular, núcleo e divisão celular). Com base em suas descobertas, Flemming supôs pela primeira vez que todos os núcleos celulares vinham de outro núcleo predecessor (ele cunhou a frase omnis nucleus e nucleo, depois da omnis cellula e cellula de Virchow).

Flemming não tinha conhecimento do trabalho de Gregor Mendel (1822-1884) sobre hereditariedade, portanto, ele não fez a conexão entre suas observações e a herança genética. Duas décadas passariam antes que o significado do trabalho de Flemming fosse verdadeiramente realizado com a redescoberta das regras de Mendel. Sua descoberta de mitose e cromossomos é considerada uma das 100 descobertas científicas mais importantes de todos os tempos, e uma das 10 descobertas mais importantes em biologia celular.



Walther Flemming
Walther Flemming

Desenho de uma célula salivar de Chironomus (meia-idade) publicado por Walther Flemming em 1882. O núcleo contém cromossomos de polietileno como os de Drosophila.
Desenho de uma célula salivar de Chironomus (meia-idade) publicado por Walther Flemming em 1882. O núcleo contém cromossomos de polietileno como os de Drosophila.


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